Qu’est ce qu’une relique ?

Une relique est un objet de vénération religieuse, qui peut aller des ossements d’un saint à un objet ayant touché un martyr de son vivant. Les reliques sont particulièrement courantes dans le christianisme catholique et orthodoxe, mais elles sont également entretenues par les bouddhistes, les musulmans et d’autres, généralement dans le but de les montrer aux fidèles. Pour les personnes qui appartiennent à des religions qui ne vénèrent pas les reliques, la pratique consistant à préserver les reliques semble parfois un peu macabre, en particulier dans le cas des restes physiques.

Chaque religion a une approche légèrement différente des reliques. Dans tous les cas, les reliques sont conservées car elles sont considérées comme ayant une valeur religieuse. En règle générale, les reliques associées à des prophètes tels que Christ sont particulièrement vénérées, reconnaissant l’importance de leur propriétaire, et les reliques appartenant à des saints sont également très appréciées. Au-delà de ces deux catégories, certaines religions prévoient la conservation de reliques liées à des personnes d’importance religieuse qui n’ont pas officiellement reçu la sainteté, ainsi que des reliques liées tangentiellement à des reliques plus sacrées, telles que des mouchoirs ayant touché les os de saints.

En règle générale, les reliques sont stockées dans des récipients ornés appelés reliquaires et sont présentées aux pèlerins et aux visiteurs. Dans certaines cultures, les gens croient que toucher ou voir une relique a un pouvoir énorme, et que ces reliques ont la réputation de guérir spontanément, de chutes de richesses soudaines et d’autres événements. Dans d’autres cultures, l’idée selon laquelle les reliques sont chanceuses ou charmées est mal vue.

À une époque, le trafic de reliques était extrêmement courant et de nombreux pèlerins ont acheté  des objets non vérifiés, qui, selon les vendeurs, ressemblaient à des os de saints, à des effets personnels de saints ou à des fragments de la Vraie Croix . Les gens pensaient que posséder une relique pouvait leur apporter des faveurs ou des bénédictions, et ils portaient généralement des reliques sur leur corps dans des récipients spécialement conçus ou des bijoux de reliquaire. L’Église catholique interdit maintenant expressément la vente de reliques et d’objets connexes, et de nombreuses autres religions ont emboîté le pas.

Les visiteurs des grandes églises catholiques et orthodoxes peuvent souvent voir une relique exposée. Parfois, les églises peuvent se disputer la provenance de leurs reliques, comme c’est le cas lorsque deux églises prétendent avoir le corps du même martyr. Selon la conception du reliquaire, les gens peuvent voir à l’intérieur à travers des panneaux de verre spécialement placés ou s’attendre à ce que l’église se fie à la parole quand elle prétend avoir des reliques en sa possession. Dans certaines communautés, des reliques sont parfois rassemblées lors de défilés et parfois exposées au public afin que les gens puissent les toucher ou les embrasser.

Redaction

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