Quel était le mystère de la mer Celeste ?

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La mer recèle de nombreux mystères, sans doute plus déconcertants et durables que la disparition inexplicable de l’équipage du brigantin de deux cents tonnes, le Mary Celeste. Le navire a été retrouvé flottant au milieu de la mer des Sargasses , à quelque 805 kilomètres à l’est des Açores en décembre 1872. De nombreuses histoires et théories abondent sur le sort du capitaine Benjamin Briggs, de sa femme et de leur petite fille.

Personne ne saura jamais ce qui s’est réellement passé à bord du Mary Celeste, mais on sait que le Mary Celeste a commencé sa vie sous le nom d’Amazon en 1861. Après une série d’incidents, elle a été réaménagée en 1869 et rebaptisée Mary Celeste. Trois ans plus tard, en octobre 1872, Benjamin Briggs devint le nouveau capitaine du Mary Celeste ainsi que le copropriétaire, à la mode de son époque.

Briggs était un marin expérimenté et un homme issu d’une famille de marins. Le 5 novembre 1872, le Mary Celeste quitta le quai 50 dans le port de New York pour se rendre à Gênes avec une cargaison d’alcool brut. Le navire n’a été revu que le 5 décembre, lorsque le capitaine David Morehouse de la goélette Dei Gratia, un navire similaire au Mary Celeste, l’a aperçu flottant abandonné au milieu de l’océan. Ironiquement, Morehouse savait que Briggs et les deux avaient même dîné ensemble à la veille du départ de Brigg dans l’oubli à bord du Mary Celeste.

Tout ce qui concernait le navire abandonné suggérait une évacuation rapide. Le chronomètre et le sextant étaient manquants mais un journal a été trouvé avec une dernière entrée du 24 novembre. L’empreinte du contour d’un enfant sur un lit et un repas inachevé sur la table de la cabine du capitaine appuient tous la théorie d’un départ rapide. Les chaloupes étaient suspendues sur leurs bossoirs et une bouteille ouverte de médicament contre la toux se tenait debout sur une étagère étroite. Une explication partielle pourrait résider dans la cargaison transportée par le Mary Celeste.

L’alcool brut était hautement volatil et combustible. L’une des bouteilles à bord du Mary Celeste avait été ouverte et il est possible que Briggs ait abandonné son navire soudainement par peur d’une explosion. La cargaison peut avoir grondé, ce qui est un bruit généralement associé à l’alcool brut. Si oui, le problème avec le câble de remorquage reliant les évacués au Mary Celeste était-il? Est-ce que cela est venu d’une manière ou d’une autre et Briggs s’en est emparé dans l’espoir de rattraper le vaisseau sans équipage? Ou un raz-de-marée géant a-t-il englouti le petit bateau de sauvetage et tous ses occupants?

L’histoire de la Mary Celeste et de son équipage infortuné reste un mystère aussi profond et impénétrable que la mer elle-même.

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