Comment est née la religion anglicane

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Henri VIII crée une nouvelle Eglise pour le salut de son âme

 

Henri VIII est maintenant persuadé qu’il sauvera son âme en défaisant son mariage avec Catherine. Refusant le divorce, Rome ne lui laisse qu’une solution : le schisme.

 

Henri VIII qui a toujours été un soutien inconditionnel du Pape se résoud en 1530 à une solution plus radicale : le schisme.

La réforme protestante s’étend en Europe, notamment sous l’impulsion de Luther. Mais Henri VIII rejette absolument ces préceptes. Il n’y a que la papauté qui lui pose problème.

Il crée donc une Eglise dont les rites et les croyances diffèrent peu du catholicisme romain : l’anglicanisme. Elle reconnaît la succession apostolique et l’immaculée conception de la Vierge Marie. Le roi rédige lui-même le livre de prière « the Book of Common prayer ». Surtout, il s’autoproclame « chef de l’Eglise et du clergé d’Angleterre ».

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Black Nan

L’archevêque de Canterbury – nommé par Clément VII – invalide le mariage d’Henri VIII et Catherine d’Aragon en 1533. Le roi épousera Anne Boleyn quelque mois plus tard.

En 1539, lorsqu’il pense avoir été envoûté par sa seconde épouse, « Black Nan » comme on la surnomme déjà avec hostilité, il ne remet pas en cause sa réforme. Il y est certainement encouragé par un entourage virulent, comme son premier ministre Thomas Cromwell.

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En revanche, la brutalité avec laquelle il a traité Catherine et sa fille Mary – devant leur opposition à la réforme, il leur a interdit de se voir et les a exilées a toutes deux – manquera de détruire son œuvre.

Bloody Mary

Lorsque Mary Tudor arrive au pouvoir en 1553, elle succède à son frère Edouard VI. Ou plus exactement à Jeanne Grey.

Le fils unique d’Henri VIII avait déshérité sa sœur pour qu’elle ne rétablisse pas le catholicisme, lui préférant sa cousine anglicane. La loi l’obligeait en même temps à écarter la fille d’Anne Boleyn, la future Elisabeth I, pourtant anglicane. Mais celle qui deviendra Bloody Mary ne se laisse pas priver du trône. Grâce à ses soutiens, elle prend le pouvoir et fait exécuter la « reine de neuf jours ».

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Mary Tudor héritera de son titre de « Sanglante » à cause des persécutions qu’elle fera subir aux réformés (anglicans et protestants). Le nombre d’« hérétiques » envoyés au bûcher reste inconnu, mais les « persécutions mariales » sont commémorés chaque année par les Anglais.

L’anglicanisme a failli ne pas survivre longtemps à son fondateur. Et l’Eglise connaîtra encore de nombreux soubresauts. Aujourd’hui même elle est menacée de schisme par sa frange conservatrice. Mais la religion et la manière don elle a été créée est désormais profondément ancrée dans l’histoire et le patrimoine anglais.

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