Qu’est ce que Le kumquat ?

Qu’est ce que Le kumquat ?

Souvent planté à des fins décoratives, cet arbuste originaire de Chine et mesurant de 5 à 6 m de haut nous fournit ce fruit original « le kumquat ». Du latin fortunella cet arbuste a longtemps été appelé « le citronnier du Japon ».

Le kumquat

 

Le kumquat ressemble à une très petite orange, selon les variétés : fruit ovale (margarita) ou fruit rond (japonica). Il mesure généralement 2,5 cm de diamètre. Ce petit agrume a une particularité : on le mange avec son écorce, cette peau orange foncé ou jaune qui est très tendre, mince, sucrée et parfumée. Sa chair agréablement acidulée est divisée en 5 ou 6 quartiers et contient quelques pépins.

Le nom kumquat vient du chinois kin-kû signifiant orange dorée. Le kumquat fut classé parmi les agrumes jusqu’en 1915, après quoi on lui attribua une place à part pour mettre en évidence ses différences génétiques. Il reçut le nom de fortunella (sous -famille des aurantiacées) nom qui lui vient du botaniste Robert Fortune qui l’introduisit en Europe en 1846.

Le kumquat est cultivé également en Californie, en Floride, en Indonésie, au Pérou, au Brésil, au Japon, en Israël et dans le bassin méditerranéen. Les agronomes on réussi des croisements avec plusieurs fruits dont la lime(limequat), la mandarine (calamondier), le citron(limonquat) et l’orange(orangequat).

Culinaire

Choisir des kumquats fermes car ils se détériorent rapidement. Sur les étals, ils sont vendus encore attachés à leur branche à laquelle on a laissé quelques feuilles vertes très décoratives. Le kumquat est meilleur s’il est légèrement pétri du bout des doigts, ce qui libère les essences de l’écorce.

Il peut être mangé tel quel avec la peau. On s’en sert pour agrémenter les salades de fruits ou les salades composées. Il est un bon ingrédient pour les gâteaux et les sorbets ou tout simplement en garniture à des fins décoratives. Le kumquat est souvent confit, mariné ou cuit en confiture ou marmelade.

Dans les mets salés, il a également sa place auprès du poisson, du porc, de la volaille, plus précisément auprès du canard. Plus fragile que les oranges, les kumquats se conservent 5 à 6 jours à température ambiante, sinon les placer au réfrigérateur pour une conservation de 3 à 4 semaines.

Médicinale

Comme tous les agrumes, le kumquat est riche en vitamine C, il contient aussi du cuivre ainsi que des traces de calcium et de vitamine A.

Kumquats et limequats

Kumquat et limequat, des agrumes miniatures utilisés pour la culture en pot ou en pleine terre. kumquats marumi (Fortunella japonica), kumquats nagami ...

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