Qu’est ce que le topinambour ?

Qu’est ce que le topinambour ?

S’il y a une mode pour les fleurs, il en existe une aussi, plus rare, pour les légumes. Certains comme le topinambour sont chargés de mauvais souvenirs. Les vieux jardiniers disaient d’un jardin au sol ingrat  « là, il n’y a plus qu’à planter des topinambours ». Ce légume au nom sonore comme tambour est bien la culture de la dernière chance pour le jardinier désespéré.

Le topinambour a commencé par intriguer ceux qui le découvraient dans le Nouveau Monde, la plante ressemble au tournesol d’où parfois son nom de « soleil tubéreux » et ses tubercules ont goût d’ artichaut.
Il faudra attendre le XVIIème siècle pour le voir en France qui lui manifestera une certaine réticence.
Un siècle plus tard, Parmentier tente de convaincre nos compatriotes de le consommer au même titre que la pomme de terre. S’il remporta pour cette dernière l’éclatante victoire que l’on sait, il n’aura pas un égal succès pour la «  poire de terre » autre nom du topinambour.

Le topinambour

Provenant d’Amérique du Nord (plus précisément du Canada), le topinambour de la famille des composées est cultivé pour ses tubercules qui ressemblent à la pomme de terre. Ses tiges annuelles sont dressées et vigoureuses dépassant souvent 2m de hauteur, elles portent des feuilles ovales et rugueuses. Le topinambour se parera de fleurs jaunes semblables à celles des soleils de jardin avant de donner à partir de novembre des tubercules irréguliers et noueux.
Sa chair blanc jaunâtre est croquante et juteuse, elle est recouverte d’une mince peau de couleur beige parfois teintée de rouge ou de violet qui est également comestible.

Culinaire : Comment se mange le topinambour ?

Le topinambour se mange cru ou cuit.

En purée, au gratin, à la crème, il se marie bien avec le poisson. Le topinambour se prépare de différentes façons, il peut remplacer la châtaigne d’eau ou la pomme de terre.
Quand il est cru, on sert le topinambour en hors d’œuvre ou mélanger à d’autres légumes dans une salade. Il est important de l’arroser avec du citron ou du vinaigre car il noircit facilement.

Médicinale : Quels sont les bienfaits du topinambour ?

Le topinambour contient du fer et du potassium. Il contient également de l’inuline, un glucide voisin de l’amidon qui se transforme en fructose et que les diabétiques peuvent consommer.
Les personnes fragiles doivent consommer des topinambours en petite quantité à cause des flatulences qu’ils provoquent.

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