Qui est Christine de Pizan ?

Qui est Christine de Pizan ?
Christine de Pizan était une femme en avance sur son époque: elle était très instruite, très consciente de sa propre intelligence, et l’une des premières féministes du monde.

 

Christine de Pizan est née vers 1364 après JC, à Venise, de Thomas de Pizzano. Son père était un médecin et un astrologue si estimé qu’il a été invité à la fois à la cour de Louis I de Hongrie et de Charles V de France. Thomas a choisi ce dernier pour son patron et a par la suite amené sa femme et ses enfants à Paris.

Christine n’était qu’un bébé à cette époque et est venue dans son enfance et son adolescence pour voir la France plus comme sa patrie que Venise – si forte était cette dévotion à la France, en fait, qu’elle a refusé une invitation à revenir à Venise plus tard dans la vie.

La vie à la cour de Charles Quint

À la cour de Charles Quint, Christine a acquis une excellente éducation qui la servirait tout au long de sa carrière et s’est familiarisée avec le fonctionnement de la vie de la cour médiévale tardive. À quinze ans, elle épouse Étienne de Castel et constate qu’elle l’aime malgré le caractère arrangé du match et son manque de choix en la matière. Cependant, alors que les années 1370 avaient été confortables et sûres, peu de temps après son heureux mariage avec Étienne, Charles Quint mourut et la vie de Christine prit une mauvaise tournure.

Son père perdit la faveur à la cour de Charles VI et mourut peu après l’ancien roi. Après la mort de son père, le mari de Christine est également décédé, en 1390, laissant Christine une jeune veuve endettée, avec six enfants à sa charge. Malgré le chagrin que cette suite de tragédies a dû causer à Christine, c’est en y faisant face qu’elle s’est fait connaître auprès des tribunaux de son temps et des historiens d’aujourd’hui.

La première femme d’Europe à se soutenir en écrivant

Incapable de joindre les deux bouts par l’artisanat ou le commerce, et incertaine quant à l’issue de ses nombreux procès, Christine s’est tournée vers l’écriture – devenant ainsi la première auteure professionnelle d’Europe. Elle a écrit de nombreux ouvrages bien connus, tels que La Cité des Dames et Le Trésor de la Cité des Dames, ainsi que «de la prose et de la poésie sur une gamme étonnante de sujets et sous de nombreuses formes littéraires».

Christine a également participé à des débats universitaires avec d’autres écrivains avec tout l’enthousiasme et la confiance de tout intellectuel masculin de son temps, notamment en écrivant une réfutation passionnée contre les diatribes anti-féministes épousées dans un poème d’amour courtois populaire de Jean de Meun intitulé The Romance de la rose . Cette réfutation « marque le premier exemple clair dans l’histoire européenne d’une femme écrivant contre les calomnies que les femmes avaient si longtemps endurées » et a donné lieu à un débat entre ses partisans et les sympathisants de Jean de Meun qui s’est prolongé jusqu’au XVIe siècle.

Un chiffre vraiment important

Au moment de la mort de Christine de Pizan, vers 1430 après JC, la vie des femmes avait changé depuis le début du Moyen Âge, et la plupart des changements n’avaient pas été pour le mieux. Aussi facile et confortable qu’il soit d’imaginer l’histoire comme une ligne de progrès en avant, les femmes avaient, à la fin du Moyen Âge et au début de la Renaissance, été interdites d’accès à l’université, restreintes dans leurs activités professionnelles et soumises à de nouvelles activités intellectuelles et religieuses. la misogynie qui les a rabaissés et leur valeur pour la société – toutes tendances qui ne feraient qu’empirer au siècle suivant.

Auparavant, les femmes médiévales avaient certains avantages, mais les femmes avaient presque tous ces avantages révoqués par les premières étapes de la Renaissance italienne. Les succès de Christine en tant qu’intellectuelle n’étaient donc pas un signe de son temps, mais malgré eux:

Christine était unique à son âge, car elle était très instruite, très consciente de sa propre importance et de son intelligence, et active dans la communauté intellectuelle et littéraire. Elle était une écrivaine prolifique de poésie et de vers, a couvert une grande variété de sujets dans ses autres écrits – y compris la politique et la guerre – et a débattu librement contre les hommes pour défendre ses propres opinions. Elle est intéressante en ce qu’elle a été la première femme auteur professionnelle et en ce qu’elle a suscité le respect des dirigeants des nations, mais ce ne sont là que deux facettes de sa personnalité complexe et sophistiquée. Elle est simplement, dans l’ensemble, une figure exceptionnelle et extrêmement importante de son âge; celui qui a affecté les pensées mêmes des rois.

Sources

Bennett, Judith M. et C. Warren Hollister. Europe médiévale: une courte histoire (dixième édition). New York: McGraw-Hill, 2006.

Lawson, Sarah. Christine de Pizan: Le Trésor de la Cité des Dames ou le Livre des Trois Vertus . Londres: Penguin Books, 2003.

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