Définition de stéréotype

Définition de stéréotype

C est quoi un stereotype

En psychologie sociale, un stéréotype est une croyance fixe et trop généralisée à propos d’un groupe ou d’une classe de personnes en particulier. Par stéréotypes, nous déduisons qu’une personne possède toute une gamme de caractéristiques et de capacités que nous supposons que tous les membres de ce groupe possèdent. Par exemple, un motard « hells angel » s’habille de cuir.

L’un des avantages d’un stéréotype est qu’il nous permet de réagir rapidement à des situations parce que nous avons peut-être déjà vécu une expérience similaire.

Un inconvénient est qu’il nous fait ignorer les différences entre les individus ; donc nous pensons des choses sur les gens qui pourraient ne pas être vraies (c’est-à-dire faire des généralisations).

L’utilisation de stéréotypes est un moyen majeur par lequel nous simplifions notre monde social ; car ils réduisent la quantité de traitement (c’est-à-dire de réflexion) que nous devons faire lorsque nous rencontrons une nouvelle personne.

Les stéréotypes conduisent à la catégorisation sociale , qui est l’une des raisons des préjugés (c’est-à-dire la mentalité « eux » et « nous ») qui conduit à des groupes internes et externes.

Des exemples positifs de stéréotypes incluent les juges (l’expression « sobre en tant que juge » suggérerait qu’il s’agit d’un stéréotype avec un ensemble de caractéristiques très respectables), les personnes en surpoids (qui sont souvent considérées comme « jolies ») et les présentateurs de télévision (généralement considérés comme hautement fiable, respectable et impartial). Les stéréotypes négatifs semblent cependant beaucoup plus courants.

Stéréotypes raciaux

Les chercheurs ont découvert qu’il existe des stéréotypes sur différentes races, cultures ou groupes ethniques. Bien que les termes race, culture et groupes ethniques aient des significations différentes, nous les considérerons à peu près comme la même chose pour le moment.

L’étude la plus célèbre sur les stéréotypes raciaux a été publiée par Katz et Braly en 1933 lorsqu’ils ont rapporté les résultats d’un questionnaire rempli par des étudiants de l’Université de Princeton aux États-Unis.

Ils ont constaté que les étudiants avaient des stéréotypes négatifs clairs – peu d’étudiants ont exprimé des difficultés à répondre au questionnaire.

La plupart des étudiants à cette époque auraient été des Américains blancs et les images d’autres groupes ethniques comprenaient des Juifs aussi astucieux et mercenaires, des Japonais aussi astucieux et rusés, des Noirs aussi paresseux et insouciants et des Américains aussi industrieux et intelligents.

Sans surprise, les stéréotypes raciaux semblent toujours favoriser la race du détenteur et rabaisser les autres races. Il est probablement vrai de dire que chaque groupe ethnique a des stéréotypes raciaux sur les autres groupes.

Certains psychologues soutiennent qu’il s’agit d’un aspect « naturel » du comportement humain, dont on peut considérer qu’il profite à chaque groupe car il aide à long terme à s’identifier à son propre groupe ethnique et ainsi à trouver une protection et à promouvoir la sécurité et le succès de la grouper.

Il n’y a aucune preuve de ce point de vue, cependant, et de nombreux auteurs soutiennent qu’il s’agit simplement d’un moyen de justifier des attitudes et des comportements racistes.

Katz et Braly (1933) – Stéréotypes raciaux

Objectif : Enquêter sur les attitudes stéréotypées des Américains envers les différentes races.

Méthode : La méthode du questionnaire a été utilisée pour enquêter sur les stéréotypes. Les étudiants universitaires américains ont reçu une liste de nationalités et de groupes ethniques (par exemple irlandais, allemands, etc.) et une liste de 84 traits de personnalité. On leur a demandé de choisir cinq ou six traits qu’ils pensaient être typiques de chaque groupe.

Résultats : Il y avait un accord considérable dans les caractères sélectionnés. Les Américains blancs, par exemple, étaient considérés comme industrieux, progressistes et ambitieux. Les Afro-Américains étaient considérés comme des paresseux, des ignorants et des musiciens. Les participants étaient tout à fait prêts à évaluer les groupes ethniques avec lesquels ils n’avaient aucun contact personnel.

Conclusion : Les stéréotypes ethniques sont répandus et partagés par les membres d’un groupe social particulier.

Évaluation de la recherche

Les études de Katz et Braly ont été réalisées dans les années 1930 et on peut affirmer que les cultures ont changé depuis lors et que nous sommes beaucoup moins susceptibles d’entretenir ces stéréotypes.

Des études ultérieures menées en 1951 et 1967 ont trouvé des changements dans les stéréotypes et la mesure dans laquelle ils sont tenus. En général, les stéréotypes dans la dernière étude avaient tendance à être plus positifs, mais la croyance que des groupes ethniques particuliers possédaient des caractéristiques particulières existait toujours.

De plus, il convient de noter que cette étude repose entièrement sur des rapports verbaux et est donc extrêmement faible en validité écologique.

Ce n’est pas parce que les participants à une étude expriment des stéréotypes lorsqu’on les leur demande que les gens agissent en conséquence. Les gens ne se comportent pas nécessairement comme si les stéréotypes étaient vrais.

Les informations limitées fournies par les expériences sont également susceptibles de créer des caractéristiques de demande (c’est-à-dire que les participants découvrent le sujet de l’expérience et modifient leur comportement, par exemple en donnant les résultats souhaités par le psychologue).

Enfin, il y a le problème de la désirabilité sociale avec la recherche par questionnaire – les gens peuvent mentir.

Stéréotype : la menace

Une menace de stéréotype survient lorsque l’on se trouve dans une situation où l’on a peur de faire quelque chose qui confirmerait par inadvertance un stéréotype négatif. Il est guidé par la simple reconnaissance qu’un stéréotype de groupe négatif pourrait s’appliquer à vous dans une situation donnée.

Il est important de comprendre que la personne peut être menacée même si elle ne croit pas au stéréotype.

Steele et Aronson (1995) ont mené une expérience impliquant des étudiants afro-américains et blancs qui ont passé un test difficile en utilisant des éléments d’un test d’aptitude (examen verbal américain GRE) dans l’une des deux conditions.

Dans la condition de menace stéréotypée, on a dit aux élèves que leur performance au test serait un bon indicateur de leurs capacités intellectuelles sous-jacentes. Dans la condition non menaçante, on leur a dit que le test était simplement un exercice de résolution de problèmes et n’était pas un diagnostic de capacité.

Les performances ont été comparées dans les deux conditions et les résultats ont montré que les participants afro-américains étaient moins performants que leurs homologues blancs dans la condition de menace stéréotypée, mais dans la condition de non-menace, leurs performances étaient égales à celles de leurs homologues blancs.

Dans une autre étude ( Shih, Pittinsky et Ambady, 1999 ), on a subtilement rappelé (au moyen d’un questionnaire) aux femmes asiatiques leur identité asiatique ou leur identité féminine avant de passer un test de mathématiques difficile.

Les résultats ont montré que les femmes qui se souvenaient de leur « asiatisme » obtenaient de meilleurs résultats que le groupe témoin et que les femmes qui se souvenaient de leur identité féminine avaient de moins bons résultats que le groupe témoin.

Selon Steele, la menace stéréotypée génère « l’anxiété des projecteurs » (Steele et Aronson, 1995, p. 809), ce qui provoque une détresse émotionnelle et une « inquiétude vigilante » qui peuvent nuire à la performance.

Les étudiants craignent que leur avenir ne soit compromis par la perception et le traitement de leur groupe par la société, de sorte qu’ils ne concentrent pas toute leur attention sur les questions du test.

Les étudiants qui passent le test sous la menace d’un stéréotype peuvent également devenir inefficaces lors du test en relisant les questions et les choix de réponses, ainsi qu’en revérifiant leurs réponses, plus que lorsqu’ils ne sont pas sous la menace d’un stéréotype.

Cela peut également induire une « ambiguïté d’attribution » : une personne obtient une mauvaise note et demande : « Est-ce quelque chose à propos de moi ou à cause de ma race ? »

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