Qu’est-ce que la tragédie ?

Qu'est-ce que la tragédie ?

Définition de la tragédie

Une tragédie (TRA-jud-dee) est un genre de drame se concentrant sur des histoires de souffrance humaine. Le drame consiste généralement en un défaut ou une faiblesse humaine dans l’un des personnages centraux de l’œuvre, qui déclenche ensuite un événement ou une série d’événements dévastateurs pour ceux qui se trouvent dans l’orbite de ce personnage.

Les tragédies sont le plus souvent associées aux pièces de théâtre , mais toute œuvre de fiction , ainsi que de nombreuses œuvres de non-fiction, peut inclure des éléments tragiques. Le public répond aux tragédies pour deux raisons principales : le réconfort que l’on peut tirer de la compassion envers la souffrance d’autrui et le plaisir que l’on peut trouver, aussi pervers que cela puisse paraître, à regarder les luttes d’autrui. Le genre a une longue histoire dans le monde du théâtre, avec ses racines dans les tragédies classiques de l’Antiquité.

Le mot tragédie vient du grec tragodia , qui signifie « une pièce de théâtre ou un poème formel avec une fin triste ».

L’histoire de la tragédie

Les tragédies athéniennes de la Grèce antique sont la plus ancienne forme survivante du genre. La tragédie grecque a prospéré au Ve siècle av. Au cours de la célébration, trois dramaturges se sont disputés le titre de champion en présentant chacun trois tragédies auto-écrites et une pièce de satyre, une tragi-comédie de type grec. Un seul cycle tragique de ces événements a survécu : l’ Orestie d’ Eschyle . Eschyle apparaîtra comme l’un des dramaturges prééminents de l’époque, avec Sophocle ( Odipe Rex , Antigone ) et Euripide ( Médée , Les Bacchantes ).

Lorsque la République romaine a conquis de nombreuses régions de la Grèce, elle a étendu la forme particulière de théâtre de la Grèce, à savoir les tragédies, à travers le continent à un public plus large et à une popularité encore plus répandue. Les écrivains romains ont commencé à créer leurs propres tragédies au IIIe siècle avant notre ère. Bien qu’extrêmement célèbre et immensément populaire à son époque, aucune tragédie romaine n’a survécu à l’ère moderne. Les tragédiens populaires de la Rome antique comprenaient Lucius Accius ( Decius , Brutus ), Quintus Ennius et Marcus Pacuvius. Sénèque le Jeune a vécu plusieurs décennies après ces dramaturges, et il deviendra peut-être le plus grand tragédien de la Rome antique. Plusieurs de ses œuvres, dont Odipe et Phèdre , survivent.

Quelques siècles plus tard, dans son traité phare Poétique , le philosophe grec Aristote définit la tragédie comme une forme d’art spécifique. Il a caractérisé la tragédie grecque comme étant une œuvre complète, composée d’une introduction, d’un milieu et d’une fin, avec une intrigue puissante , un langage formel et poétique et des représentations de scénarios tragiques qui attirent la pitié du public. Le but ultime, a déclaré Aristote, est que l’expérience de la pitié du public conduise à une catharsis émotionnelle. Donc, en fin de compte, la tragédie était conçue comme une sorte d’expérience purgative. Aristote n’est que l’un des nombreux philosophes qui, à travers les âges, ont défini la tragédie dans leurs propres termes. D’autres incluent Platon, Saint Augustin, Søren Kierkegaard, Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud et Albert Camus.

Tragédies au Moyen Âge et à la Renaissance

Les tragédies pour la scène sont tombées en disgrâce au Moyen Âge, lorsque l’Église a assumé la domination d’une grande partie de l’art occidental. Sans surprise, cette époque a produit des pièces principalement sur les dilemmes moraux et les enseignements religieux. Ce n’est qu’à la Renaissance que les écrivains redécouvrent les dramaturges de l’Antiquité et les tragédies qu’ils ont écrites. Poètes, érudits et autres écrivains ont traduit ces pièces pour le public contemporain.

La Renaissance en Angleterre a inauguré une nouvelle ère de tragédies sur scène. Il y avait trois types de tragédies généralement écrites et jouées au cours de cette période : les tragédies de circonstance, qui impliquaient des événements malheureux qui arrivaient à des personnages sans faute de leur part, comme naître dans une famille malheureuse mais noble ; tragédies d’erreur de calcul, dans lesquelles un personnage commet une erreur – parfois en apparence mineure – qui a des conséquences majeures et catastrophiques ; et les pièces de vengeance, dans lesquelles un personnage cherche à venger une souffrance en provoquant plus de souffrance. William Shakespeare ( Hamlet , Titus Andronicus ), Christopher Marlowe ( Docteur Faustus , Tamburlaine le Grand) et John Webster (La duchesse de Malfi , Le Diable blanc ) ont tous écrit des tragédies de renommée mondiale au cours de cette période.

Le dramaturge français Pierre Corneille a poursuivi cette tradition jusqu’au XVIIe siècle, ajoutant sa propre interprétation du genre. Il sentit que toutes les tragédies devaient avoir des caractères honorables et admirables, ce qui ajouterait encore au malheur de leur chute ; centrer des histoires sur la royauté ou le gouvernement, comme les guerres, les mariages et les assassinats politiques ; et évitez de récompenser les mauvais comportements par la rédemption. La tragédie la plus connue de Corneille est Le Cid . Jean Racine était un tragédien tout aussi célèbre de l’époque, produisant des œuvres comme Phèdre et Andromaque .

Tragédies à l’ère moderne

Bien qu’Aristote, Corneille et les dramaturges de la Renaissance aient déclaré des règles formelles sur la tragédie, au fil du temps, les paramètres autour du genre ont commencé à s’assouplir. Les dramaturges se sont sentis plus enhardis à briser les liens de la forme traditionnelle, en incorporant des éléments de tragédie dans les comédies et vice versa, tout au long des XIXe et XXe siècles et jusqu’à nos jours.

Le dramaturge américain Arthur Miller a soutenu que les environnements domestiques fournissaient le cadre idéal pour les tragédies modernes et que les gens ordinaires étaient des héros et des héroïnes idéaux. D’autres différences qui distinguaient progressivement les tragédies modernes des tragédies classiques comprenaient l’incorporation d’intrigues secondaires au lieu d’une focalisation laser sur la tragédie d’un personnage principal et une plus grande importance accordée au divertissement, plutôt que de donner une leçon de morale ou de lancer une catharsis pour le public.

Les tragédies modernes possèdent plus de nuances que celles des mondes antique et classique ; rarement tous ou la plupart des personnages principaux sont morts à la fin d’une tragédie moderne, comme c’est le cas dans la plupart des œuvres tragiques plus anciennes. Les dramaturges modernes interprètent la tragédie comme signifiant un certain nombre de circonstances malheureuses qui pourraient arriver à un personnage et conduire à la souffrance et à la ruine profonde : la perte d’un être cher, la fin d’une relation, une crise financière, une maladie mentale et, bien sûr, la mort , pour en nommer quelques uns.

En utilisant cette définition plus inclusive de la tragédie, de nombreuses pièces modernes répondent aux références du genre. Des exemples populaires incluent Hedda Gabler d’Henrik Ibsen, Long Day’s Journey into Night d’Eugene O’Neill, A Streetcar Named Desire de Tennessee Williams, A View from the Bridge d’Arthur Miller, Glengarry Glen Ross de David Mamet, Rabbit Hole de David Lindsay- Abaire et Sweat de Lynn Nottage.

Les éléments d’une tragédie

Une pièce de théâtre peut inclure un certain nombre d’éléments qui l’identifient comme une tragédie, les plus courants étant un héros tragique, un défaut tragique et une catharsis.

Héro tragique

Un héros tragique est un personnage central dont les choix ou les faiblesses conduisent à sa chute. Ils possèdent initialement une qualité admirable ou vaillante, telle que la bravoure, la compassion ou la décence. Mais, leur mauvais jugement ou leurs défaillances morales, même momentanées, se traduisent par un échec aux conséquences désastreuses.

Les héros tragiques incluent Odipe dans l’ Odipe Rex de Sophocle , dont l’orgueil lui fait accomplir la prophétie impensable d’assassiner son père, d’épouser sa mère et de s’arracher les yeux ; et Willy Loman dans La mort d’un vendeur d’ Arthur Miller , qui ne respecte pas ses propres normes élevées en tant que mari et père et se suicide pour que sa famille bénéficie du soutien financier fourni par l’argent de l’assurance.

Défaut tragique

Un défaut tragique est un trait de caractère qui déclenche la défaite du héros tragique. Le défaut peut être une décision ou une erreur du personnage ou une limitation qu’il possède. Par exemple, le personnage principal de Macbeth a le défaut tragique d’une ambition débridée, qui le pousse à unir ses forces avec sa femme avide de pouvoir et à tenter d’assassiner le roi.

Dans A Streetcar Named Desire de Tennessee Williams , c’est la fragilité émotionnelle de Blanche DuBois – mélangée à de fortes doses de maladie mentale et d’alcoolisme – qui est son défaut tragique. Il se brise sous l’intimidation de son beau-frère, provoquant sa perte et son engagement ultime dans un établissement psychiatrique.

Catharsis

La catharsis est une purge ou une purification des émotions. Dans la définition d’Aristote de la tragédie, le public subit une sorte de catharsis, mais les personnages aussi. Même si les personnages ne survivent pas ou ne connaissent aucun type de rédemption à la fin, le processus de catharsis peut, émotionnellement ou spirituellement parlant, les nettoyer de leur douleur.

Prenez Othello dans la pièce de Shakespeare du même nom . Son suicide à la fin de la pièce, après avoir réalisé que la tromperie d’Iago a conduit Othello à tuer sa femme Desdemona, est une sorte de catharsis. Le suicide n’absout pas Othello de sa culpabilité, mais il l’absout de sa douleur.

La fonction d’une tragédie

Les écrivains utilisent la tragédie pour examiner comment le comportement, les choix, les états d’esprit et les facteurs indépendants de notre volonté peuvent endommager la psyché et causer de la souffrance, à la fois en soi et au-delà de soi. La souffrance est l’une des rares expériences humaines universelles que nous partageons tous, et la comprendre nous aide à mieux nous comprendre les uns les autres. Cela conduit naturellement à l’empathie, et peut également réconforter un public et le faire se sentir moins seul.

De toute évidence, la plupart des gens n’aiment pas voir d’autres êtres humains souffrir dans la vraie vie, mais dans le contexte d’une tragédie fictive , témoigner de la souffrance peut être une expérience transformatrice. Il peut illustrer les profondeurs de la douleur d’autrui ; servir de récit édifiant de ce qui se passe lorsque l’on fait certains choix ou engage certains déclencheurs ; et montrer les conséquences naturelles de cause à effet.

Tragédies dans d’autres types de littérature

Les romans , les nouvelles et les ouvrages de non-fiction comme les mémoires et les biographies peuvent également contenir des éléments tragiques similaires à ceux que l’on trouve dans le genre des pièces de théâtre. Le roman The Fault in Our Stars est une tragédie romantique sur deux adolescents en phase terminale qui tombent amoureux. A Little Life de Hanya Yanagihara a été qualifié de tragédie moderne épique, racontant la vie de quatre amis de l’université à l’âge mûr. « The Lottery », de Shirley Jackson, est une nouvelle tragique sur une petite ville où, chaque année, les habitants tirent le nom d’un citoyen au hasard et le lapident à mort.

Les œuvres biographiques peuvent documenter des événements tragiques dans la vie du sujet. Par exemple, dans L’année de la pensée magique , Joan Didion se penche sur son chagrin entourant la mort soudaine de son mari et son impact dévastateur sur sa vie. Dans Me and My Shadows : A Family Memoir , Lorna Luft raconte la vie et la mort tragiques de sa célèbre mère, Judy Garland.

Également un type de production théâtrale, les opéras sont connus pour leurs intrigues tragiques . Par exemple, l’héroïne du titre dans Carmen , par ses manières séduisantes, précipite la ruine du soldat naïf Don José. Alors que nous avons tendance à considérer les comédies musicales sur scène comme des productions légères et comiques, certaines s’aventurent en territoire tragique, comme le Cabaret de Kander et Ebb , Les Misérables d’ Alain Boublil et Claude-Michel Schönberg et Sunset Boulevard d’ Andrew Lloyd Weber .

Tragédies dans la culture populaire

Les tragédies sont également une caractéristique commune de l’intrigue de nombreuses œuvres en dehors de la littérature. Certaines tragédies, en fait, ont une portée presque lyrique, comme l’émission télévisée Breaking Bad , qui suit le professeur de chimie devenu le pivot de la méthamphétamine, Walter White, des sommets du pouvoir à sa destruction ultime en raison de sa propre orgueil. Dans House of Cards, Francis Underwood manipule le membre du Congrès Peter Russo en exploitant les défauts tragiques de Russo (alcool et sexe), provoquant la disparition du membre du Congrès. La série Little Fires Everywhere , d’après le roman du même nom de Celeste Ng, intègre plusieurs tragédies dans son intrigue aux multiples facettes, la plupart centrées sur des personnages aux prises avec leur passé compliqué. Les feuilletons, bien sûr, ont une longue tradition de présenter des intrigues et des personnages tragiques.

Sur grand écran, vous pouvez trouver de nombreux exemples de tragédies. Dans le classique Citizen Kane , l’ambitieux journaliste Charles Foster Kane passe d’un jeune déterminé à un magnat impitoyable et, enfin, à un vieil homme aigri qui a aliéné tout le monde dans sa vie. Requiem for a Dream parle des effets désastreux de la consommation de drogue sur un groupe de quatre personnes interconnectées à New York. La comédie musicale postmoderne Dancer in the Dark a une héroïne tragique, Selma, qui travaille pour économiser de l’argent afin que son fils puisse subir une intervention chirurgicale qui l’empêchera de perdre la vue, alors qu’elle-même devient aveugle. Le défaut tragique de Selma (son sentiment de fierté), associé à de mauvaises décisions et à des personnes sans scrupules dans sa vie, la mène littéralement à la potence.

La série de bandes dessinées de Neil Gaiman Sandman est une tragédie dans la tradition grecque. Il raconte l’histoire d’un personnage mythique et divin qui règne sur le monde des rêves. Son défaut tragique (sa rigidité) l’empêche de réparer les torts du passé, initiant ainsi sa propre destruction.

Écrivains notables de la tragédie

  • Eschyle, Prométhée lié
  • Samuel Beckett, En attendant Godot
  • Pierre Corneille, Le Cid
  • Euripide, Les Troyennes
  • Henrick Ibsen, Le Canard Sauvage
  • Christopher Marlowe, le Juif de Malte
  • Arthur Miller, Mort d’un vendeur
  • Marsha Norman, ‘nuit, Mère
  • Eugene O’Neill, Désir sous les ormes
  • Lynn Nottage, Sweat
  • Sénèque le Jeune, Phèdre
  • William Shakespeare, Jules César
  • Sophocle, Ajax
  • John Webster, Le Diable Blanc
  • Tennessee Williams, chat sur un toit brûlant

Exemples de tragédies littéraires

1. William Shakespeare, Titus Andronicus

L’une des tragédies les moins connues et les moins produites de Shakespeare , Titus Andronicus , est aussi sa plus horrible. Cette pièce de vengeance raconte l’histoire d’un général romain, Titus Andronicus, qui rentre chez lui pour mettre en œuvre une vengeance méticuleuse et sanglante contre ceux qui lui ont fait du tort. Cherchant à se venger, Tamora, la reine des Goths, entreprend de venger la mort de son fils aux mains de Titus. Leurs machinations culminent dans une scène macabre de mort massive, dans laquelle Titus sert à Tamora une tourte à la viande faite avec les restes de ses fils assassinés avant que Saturninus, le mari de Tamora, ne le tue.

2. James Baldwin, Le coin Amen

Situé dans et autour d’une église de Harlem, The Amen Corner parle du pasteur Margaret Jackson, dont l’ex-mari Luke lui revient. Son arrivée révèle qu’elle a menti au sujet de Luke l’abandonnant elle et leur fils David il y a des années; en réalité, elle a quitté Luc pour rechercher une vocation religieuse. Cette révélation fracture la famille et fait que David rompt sa relation avec sa mère et la congrégation expulse Margaret de l’église. En fin de compte, Margaret, maintenant sans fils, sans mari ou sans congrégation, comprend qu’elle n’aurait pas dû utiliser sa foi comme excuse pour fuir sa vie et ses engagements.

3. Marsha Norman, ‘nuit, mère

La nuit de Norman, lauréate du prix Pulitzer , Mother est une étude de personnage retraçant une nuit fatidique dans la vie d’une femme d’âge moyen, Jessie, et de sa mère âgée, Thelma. La pièce s’ouvre avec Jessie informant Thelma qu’elle envisage de se suicider plus tard dans la nuit. Cela déclenche une longue et intense conversation entre la mère et la fille, au cours de laquelle elles dévoilent chacune leurs frustrations et leurs peurs. À la fin de la soirée, les confessions franches de Jessie laissent Thelma comme si elle n’avait jamais connu sa fille. À la fin de la pièce, Jessie s’enferme dans sa chambre et se tire une balle.

Autres ressources sur les tragédies

Dr. Debora B. Schwartz décompose les tragédies dans les pièces de Shakespeare .

Pen & the Pad offre un aperçu des différences entre les tragédies classiques et modernes .

Goodreads a une liste de livres tragiques populaires , y compris de nombreuses pièces de théâtre.

Théorie et critique littéraires fournit une introduction approfondie à la tragédie , avec des informations plus détaillées sur les théories d’Aristote sur le genre.

Cet article se penche sur la théorie grecque de la tragédie et ses effets ultérieurs sur le genre.

La tragédie

Définition de la tragédie.

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