Définition de l’énergie solaire

L’énergie solaire utilise la lumière et la chaleur du soleil pour produire de l’énergie renouvelable ou « verte ». La forme la plus courante d’énergie solaire est exploitée par des panneaux solaires ou des cellules photovoltaïques. Dans les centrales photovoltaïques, ils sont disposés presque bord à bord pour capter la lumière du soleil dans de grands champs. Vous les verrez également parfois au sommet de maisons et d’autres bâtiments. Les cellules sont créées à partir de matériaux semi-conducteurs. Lorsque les rayons du soleil frappent les cellules, ils libèrent des électrons de leurs atomes. Cela permet aux électrons de circuler à travers la cellule et de générer de l’électricité.

À plus grande échelle, les capteurs solaires peuvent produire de l’électricité pour des milliers de personnes à la fois. Les centrales solaires thermiques utilisent une variété de techniques pour produire de l’électricité à l’aide du soleil. L’énergie du soleil est utilisée pour faire bouillir de l’eau qui, à son tour, fait fonctionner une turbine à vapeur pour générer de la même manière que celle des centrales au charbon ou nucléaires.

Avantages et inconvénients de l’énergie solaire

L’énergie solaire a des avantages et des inconvénients. Il est important de trouver une énergie qui fonctionne pour vous, et déterminer si l’énergie solaire s’intégrera dans votre mode de vie quotidien est une priorité. Voici quelques facteurs à considérer pour décider quel choix d’énergie vous convient le mieux.

Avantages

Les avantages d’alimenter votre maison à l’énergie solaire sont nombreux, mais nous avons réduit la liste aux plus importants. Voici quelques avantages à passer à l’énergie solaire pour votre maison ou votre entreprise.

Réduit votre facture d’électricité

Réduire la facture d’électricité mensuelle est une priorité dans la plupart des foyers, et générer votre propre énergie grâce à la puissance du soleil est un moyen simple de réduire votre facture d’électricité.

Non seulement l’énergie solaire permet d’économiser de l’argent, mais elle peut vous aider à gagner plus. Certains systèmes d’énergie solaire sont candidats à des incitations, des remises et des crédits d’impôt fédéraux au niveau de l’État. Pour être admissible, le système doit être certifié par la Solar Rating and Certification Corporation (SRCC) ou un service similaire approuvé par le gouvernement de votre état. Parce que vous choisissez une option d’électricité plus sûre et plus verte, le gouvernement vous récompensera avec une réduction d’impôt vous aidant à économiser de l’argent sur l’installation.

Écologique

L’énergie solaire a beaucoup moins d’émissions de carbone que les formes standard d’énergie non verte qui dépendent fortement des combustibles fossiles. Les émissions de gaz à effet de serre sont insignifiantes car l’énergie solaire ne consomme pas de combustible. Chaque kilowattheure (kWh) d’énergie solaire réduit considérablement les émissions de gaz à effet de serre comme le CO 2 et d’autres polluants dangereux tels que les oxydes de soufre, les oxydes d’azote et les particules. Plus les gens choisissent les énergies renouvelables, plus notre air sera pur.

Nous déplace vers l’indépendance énergétique

Des ressources limitées comme les combustibles fossiles s’épuiseront un jour et ne pourront pas être remplacées, mais le soleil continuera à briller pendant encore 5 milliards d’années environ. Rester indépendant permettra à nos ressources renouvelables de croître à mesure que la technologie se développe et que nous trouvons davantage de moyens d’intégrer l’énergie renouvelable dans la vie quotidienne.

Durable

L’énergie solaire pourrait être une ressource stable pendant des milliards d’années. C’est la ressource énergétique la plus abondante sur terre : 173 000 térawatts d’énergie solaire frappent la Terre en continu. C’est plus de 10 000 fois la consommation totale d’énergie dans le monde.

Faible entretien

La plupart des systèmes d’énergie solaire sont assortis d’une garantie très étendue, parfois jusqu’à 25 ans. L’entretien ne nécessite généralement qu’un nettoyage annuel, et les pièces solaires photovoltaïques et solaires thermiques devront être changées environ tous les 10 ans. Il n’y a pas de pièces mobiles, il y en a donc moins qui pourraient tomber en panne ou mal tourner. Étant donné que les systèmes d’énergie solaire sont faciles à entretenir, vous n’aurez pas à dépenser trop de réparations. Cela fait également des systèmes d’énergie solaire un choix attrayant pour les personnes qui pourraient ne pas être en mesure de réparer ou d’entretenir les appareils ménagers.

Avantages pour le réseau électrique

Étant donné que l’énergie solaire pèse moins sur le réseau électrique, certains États américains proposent des politiques de facturation nette. Les politiques de facturation nette permettent à ceux qui produisent de l’énergie solaire de vendre l’électricité excédentaire à un service public à un prix de détail et de recevoir un crédit sur leur facture de services publics. Ce crédit compense la consommation d’électricité du client à d’autres moments de la journée ou de l’année, ce qui réduit la quantité d’électricité que vous devez vous procurer (et payer) auprès d’un service public.(4)

Désavantages

Bien qu’il existe de nombreuses raisons de passer à une option d’énergie renouvelable et respectueuse de l’environnement, l’énergie solaire n’est pas la meilleure pour tout le monde.

Investissement initial substantiel

L’installation initiale d’un système d’énergie solaire peut être assez coûteuse au départ. Chaque entreprise propose différentes options de tarification. Le coût peut varier en fonction de votre emplacement, du nombre de panneaux solaires nécessaires, des exigences d’installation et des frais de main-d’œuvre. Cela peut être difficile pour certains ménages, et obtenir un prêt ou accumuler des dettes de carte de crédit peut être la seule option pour l’achat.

Ne fonctionne pas la nuit

L’énergie solaire repose sur les réseaux de distribution d’électricité pour produire de l’électricité la nuit lorsque le soleil n’est pas là. Certains systèmes de panneaux solaires ont une batterie de secours en option, mais tous ne sont pas disponibles avec cette option. Ainsi, lorsque le soleil n’est pas là, vous devrez vous fier au réseau énergétique comme tout le monde.

Stockage d’Energie

Si vous n’utilisez pas votre énergie solaire immédiatement, elle devra être stockée sur des batteries, ce qui peut être à la fois coûteux et encombrant. Ces batteries se chargent pendant la journée afin que vous ayez de l’énergie à utiliser la nuit.

Contraintes d’espace

Plus vous avez besoin d’électricité, plus vous aurez besoin de panneaux solaires, ce qui vous donnera plus d’espace à utiliser. Tous les toits ne disposent pas d’un espace suffisant pour équiper le nombre de panneaux solaires souhaités ou requis par les clients. Les panneaux solaires peuvent également être stockés dans votre jardin, mais ils doivent avoir accès à une quantité abondante de soleil, donc les jardins avec des arbres ne suffiront pas.

L’emplacement compte

Bien que le soleil soit une source abondante d’énergie, son intensité et sa disponibilité peuvent varier à travers le monde. Selon l’endroit où vous habitez, les conditions météorologiques peuvent être plus pluvieuses et plus nuageuses que dans d’autres endroits. Dans certaines parties du monde, comme en Alaska, le soleil n’apparaîtra pas pendant des jours en hiver, ce qui peut être un problème pour ceux qui dépendent des sources d’énergie solaire.

Les éclipses solaires peuvent également avoir un impact sur les générateurs d’énergie solaire. Pendant une éclipse, ceux qui ont des systèmes solaires devront obtenir de l’énergie à partir d’autres sources d’électricité pour compléter la diminution de l’énergie solaire.[5]

Si vous habitez dans une région peu ensoleillée, la planification est primordiale. Ayez des batteries de secours adéquates pour vous aider à traverser les périodes les plus sombres.

L’énergie solaire est-elle faite pour vous ?

Alors que les clients énergétiques se tournent vers des options d’énergie plus renouvelables et vertes, il est important de différencier leurs avantages et leurs inconvénients. Avant de vous engager dans une nouvelle source d’énergie plus verte, essayez d’établir un budget abordable pour vous et votre famille. Ensuite, calculez ce que l’option énergie solaire vous coûterait à long terme et combien elle vous permettrait d’économiser au fil du temps. Faites une liste des avantages et des inconvénients qui sont personnalisés pour vous et votre famille en particulier, afin que vous puissiez mieux comprendre quelles options sont plus avantageuses pour vous que les autres.

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