Qu’est-ce que l’exorcisme

Si vous avez vu le film « L’Exorciste » de 1973, vous avez au moins une idée de ce qu’est l’exorcisme. Cela a à voir avec le fait de débarrasser un être humain d’une possession diabolique, c’est généralement associé aux croyances catholiques romaines, et si le film en est une indication, c’est très, très effrayant. Vous vous souvenez peut-être avec un frisson de l’adolescente dont la tête tournait, le corps en convulsions, sa voix celle d’un démon crachant des malédictions et des obscénités tandis que le prêtre meurtri de « L’Exorciste » combattait le diable pour sauver son âme.

Cette version hollywoodienne d’un exorcisme est censée être basée sur un exorcisme réel effectué sur un garçon du Maryland en 1949. Les prêtres pratiquent toujours des exorcismes aujourd’hui.

L’exorcisme est-il réel, ou le sujet et l’exorciste jouent-ils inconsciemment les rôles d’un film populaire ? Existe-t-il d’autres explications à ce que certains appellent « possession » ? Dans cet article, nous nous concentrerons sur le rite d’exorcisme catholique romain en raison de sa formidable présence dans la culture populaire grâce à « L’Exorciste » et ses successeurs. Nous apprendrons pourquoi un prêtre peut effectuer un exorcisme, découvrir en quoi consiste le rituel, jeter un coup d’œil à un exorcisme réel et discuter de la controverse entourant la pratique.

Définition de l’exorcisme

L’ Encyclopédie catholique définit l’exorcisme comme « l’acte de chasser ou d’éloigner les démons ou les mauvais esprits de personnes, de lieux ou de choses qui sont censés être possédés ou infestés par eux, ou susceptibles de devenir des victimes ou des instruments. de leur malice. » En bref, c’est un rituel exécuté par un prêtre catholique pour expulser le diable d’une personne, d’un lieu ou d’une chose.

Il existe plusieurs types d’exorcisme dans l’Église catholique romaine :

Exorcisme baptismal :

Bénédiction d’un enfant avant le baptême pour le nettoyer du mal résultant du péché originel

Exorcisme simple :

Bénédiction d’un endroit ou une chose pour le débarrasser de la mauvaise influence

Véritable exorcisme :

Le fait d’effectuer le rite de l’exorcisme pour débarrasser un être humain de la possession diabolique

Un « vrai exorcisme » est ce à quoi la plupart d’entre nous pensent quand nous pensons à l’exorcisme. Dans ce cas, le prêtre-exorciste a affaire à un être humain possédé par le diable – le diable habite le corps de cette personne.

Selon l’Église, les signes révélateurs de possession démoniaque incluent :

  • Parler ou comprendre des langues que la personne n’a jamais apprises (différent du « parler en langues », qui est considéré comme un signe d’extase religieuse, pas de possession)
  • Connaître (et révéler) des choses que la personne n’a aucun moyen terrestre de savoir
  • Force physique au-delà de la constitution physique naturelle de la personne
  • Une violente aversion pour Dieu, la Vierge Marie, la croix et autres images de la foi catholique

Si vous effectuez une recherche sur Google pour le mot « exorcisme », vous trouverez des publicités pour les exorcistes – Wanda Pratnicka, par exemple, a « 30 ans d’expérience avec 25 000 exorcismes effectués avec succès ». Cela fait que la possession démoniaque semble être un phénomène assez courant. Mais pour l’Église catholique romaine, c’est rare : elle ne trouve de véritable possession démoniaque que dans environ un cas sur 5 000 signalés. Alors, que faut-il pour que l’Église envoie un exorciste ?

Aux plus hauts niveaux

Dans « Mes six papes », le cardinal Jacques Martin rapporte que le pape Jean-Paul II a pratiqué un exorcisme sur une femme en 1982. Il y a aussi des rapports que Mère Teresa a subi un exorcisme peu de temps avant sa mort en 1997 parce que l’archevêque de Calcutta croyait qu’elle était agressé par le diable.

> L’enquête : Possédé ?

Quand quelqu’un signale un cas possible de possession à l’Église, une enquête commence. Le Père Benedict Groeschel, prêtre franciscain titulaire d’un doctorat. en psychologie de l’Université Columbia, était l’homme que l’archidiocèse de New York a appelé pour enquêter sur des cas de possession apparente qui ont atterri sur son bureau dans les années 70 et 80. Dans « American Exorcism », il décrit ainsi son expérience (Cuneo 22) :

… lorsque des cas m’étaient soumis, je recherchais généralement l’aide d’une laïque de l’archidiocèse qui possédait un don pour les esprits exigeants. Selon elle, et aussi la mienne, aucune des personnes que je lui ai amenées n’a été victime de possession ; aucun d’eux, en d’autres termes, n’avait besoin d’un exorcisme formel. Mais cela ne veut pas dire qu’ils n’étaient pas affligés ou opprimés de diverses manières par des présences démoniaques. L’oppression démoniaque est beaucoup moins grave que la possession à grande échelle, et elle peut généralement être traitée par ce que nous appelons une simple prière de délivrance.

Une enquête typique est essentiellement un processus d’élimination : le sujet présente-t-il les signes révélateurs d’une possession démoniaque ? Existe-t-il un autre moyen d’expliquer le comportement du sujet en dehors de la possession démoniaque ?

Souvent, le prêtre consultera un psychiatre dans son enquête afin de déterminer si les symptômes de la personne « possédée » peuvent être pleinement expliqués par une maladie mentale . Selon « American Exorcism » de Michael Cuneo, il y a environ une douzaine de psychiatres aux États-Unis qui évaluent les sujets potentiellement possédés pour l’Église catholique. Le sujet subira également un examen médical pour déterminer si les symptômes peuvent être attribués à un trouble physique ou à une maladie . Le prêtre peut consulter un expert sur le paranormal approuvé par l’Église pour obtenir des informations supplémentaires. Une autre possibilité que l’enquêteur doit considérer est la simple fraude ancienne .

Si le prêtre est convaincu de la validité de la possession et qu’un exorcisme est le moyen approprié pour aider cette personne, il fera rapport à son supérieur hiérarchique (dans la plupart des cas, l’ évêque diocésain ) qu’un exorcisme s’impose. L’Église peut alors décider de sanctionner un exorcisme officiel et nommer un exorciste pour l’affaire.

Longue histoire

La possession et l’exorcisme remontent à l’Antiquité, commençant peut-être par les premières croyances chamaniques selon lesquelles les esprits des morts pouvaient faire du mal aux vivants. Les chamans entreraient dans un état de transe pour trouver l’âme trouble-fête et découvrir à partir de celle-ci le moyen de mettre fin à la douleur de la victime. Dans les anciennes cultures égyptiennes et babyloniennes, les maladies et autres afflictions étaient régulièrement attribuées aux mauvais esprits qui envahissaient le corps humain, et les prêtres-guérisseurs organisaient des cérémonies complexes pour faire partir les mauvais esprits. 

> L’Exorciste

Si l’Église décide qu’elle a un individu vraiment possédé entre ses mains – un individu qui nécessite un exorcisme – la prochaine étape consiste à nommer un exorciste pour l’affaire. C’est souvent le même prêtre qui a mené l’enquête, mais pas toujours.

Chasser le diable ne fait pas partie des devoirs quotidiens d’un prêtre typique. La plupart des prêtres n’ont jamais pratiqué d’exorcisme. Mais certains l’ont fait.

Les chiffres officiels sont difficiles à obtenir, mais  » American Exorcism  » rapporte qu’en 1996, l’Église catholique a nommé 10 prêtres au poste d’exorciste aux États-Unis, portant le nombre total à 11. Cuneo estime le nombre mondial à quelque part entre 150 et 300, tandis que d’autres rapports affirment qu’il y a 300 à 400 exorcistes officiels rien qu’en Italie. Il existe également des prêtres qui ne sont pas des exorcistes officiels mais prétendent avoir la permission de leur évêque local pour effectuer des exorcismes à leur discrétion. Le rituel d’exorcisme a fait un grand retour après avoir été presque éteint pendant la majeure partie du 20e siècle.

Traditionnellement, les exorcistes catholiques suivent très peu de formation spécifique pour les aider dans leur travail. Alors qu’ils en apprennent beaucoup sur le diable et les risques et manifestations du mal, l’exorcisme lui-même n’est pas un domaine d’étude spécialisé dans l’école du séminaire. Ce qu’ils savent, ils le savent de leur expérience dans le rôle de prêtre et du rite catholique romain d’exorcisme , qui est le document officiel détaillant les prières et les étapes d’un exorcisme. Les choses commencent à changer, cependant. Les exorcistes officiels de l’Église catholique ont formé leur propre organisation en 1992. L’ Association internationale des exorcistes tient des réunions semestrielles à Rome et envoie un bulletin trimestriel à ses membres. Dans le bulletin, les exorcistes racontent des cas particulièrement difficiles ou intéressants et échangent des « trucs du métier » (Cuneo, 266). De plus, en 2005, l’ Académie pontificale Regina Apostolorum de Rome (une université liée au Vatican) a commencé à offrir un cours sur l’exorcisme.

Une fois que l’Église a nommé l’un de ses exorcistes officiels pour effectuer le rituel, l’étape suivante consiste à faire en sorte que le diable quitte le corps de la personne.

L’exorcisme au cinéma

  • L’Exorciste (1973)
  • L’horreur d’Amityville (1979)
  • Poltergeist (1982)
  • Reprise (1990)
  • Stigmates (1999)
  • Âmes perdues (2000)
  • L’Exorciste : le commencement (2004)
  • L’horreur d’Amityville (2005)
  • L’Exorcisme d’Emily Rose (2005)

> L’exorcisme

En janvier 1999, le Vatican a publié un rite d’exorcisme révisé destiné aux prêtres catholiques. Les instructions pour mener un exorcisme comprennent une seule section dans le Rituel romain ( Rituale Romanum ), l’un des livres décrivant les rites officiels de l’Église catholique romaine. Avant 1999, le rite officiel d’exorcisme remontait à 1614.

Pour accomplir le rite, l’exorciste s’habille de son surplis et de son étole violette. Le rituel de l’exorcisme est principalement une série de prières , de déclarations et d’appels. Ces prières sont vaguement décomposées en la « formule implorante », dans laquelle le prêtre demande à Dieu de libérer le sujet du diable (« Dieu, dont la nature est toujours miséricordieuse et indulgente, accepte notre prière que votre serviteur, lié par le chaînes du péché, peut être pardonné par votre bonté »), et la « formule impérative », dans laquelle le prêtre demande au nom de Dieu que le diable quitte le corps du sujet (« Partez donc, impie, partez, maudit un, pars avec toutes tes tromperies, car Dieu a voulu que l’homme soit son temple »). Pour lire l’intégralité du rite révisé de 1999, voir Catholic Doors Ministry :

En plus de ces récitations, le prêtre accomplit certaines actions à des moments particuliers du rite : Il asperge d’ eau bénite tout le monde dans la salle, impose les mains sur le sujet, fait le signe de croix à la fois sur lui-même et sur le sujet et touche le sujet avec une relique catholique (généralement un objet associé à un saint).

Malachi Martin, un ancien prêtre jésuite et exorciste autoproclamé (mais pas officiel), offre des informations supplémentaires sur l’exorcisme – des informations non approuvées par l’Église. Figure controversée du monde catholique, Martin révèle dans le livre « L’otage du diable » ce qu’il considère comme les étapes typiques d’un exorcisme (Cuneo 19-20) :

  • Faire semblant – Le démon cache sa véritable identité.
  • Point d’arrêt – Le démon se révèle.
  • Clash – L’exorciste et le démon se battent pour l’âme du possédé.
  • Expulsion – Si l’exorciste gagne la bataille, le démon quitte le corps du possédé.

« Otage to the Devil » a créé tout un émoi dans l’Église. Le livre détaille les exorcismes prétendument factuels que Martin prétend avoir exécutés, assistés ou assistés. Les exorcismes décrits par Martin sont au niveau de « L’Exorcisme » en termes d’action et de violence. Il a été critiqué par les croyants, qui pensent que Martin a sensationnalisé et donc minimisé le pouvoir du diable. Mais si les scènes vivantes de Martin ne sonnent pas fidèles à l’Église et à ses partisans, à quoi ressemble un véritable exorcisme ?

A y croire !

Un sondage Gallup de 2005 rapporte que 42% des personnes aux États-Unis croient en la possibilité d’une possession diabolique.

> Un exorcisme réel

Dans ses recherches sur « American Exorcism: Expelling Demons in the Land of Plenty », Michael Cuneo, professeur de sociologie à l’Université Fordham, assiste à toutes sortes d’exorcismes. Un exorcisme officiel sanctionné par l’Église auquel Cuneo a participé impliquait un homme qu’il appelle Warren (le possédé) et un prêtre-exorciste qu’il appelle le père Peter. La vie de Warren lui est douloureuse – il est un gros buveur, a régulièrement des relations sexuelles avec des personnes qu’il vient de rencontrer et est généralement déprimé. Il a récemment commencé à entendre des voix, à voir des choses et à ressentir une « pression insupportable » sur son corps la nuit. Bref, Warren est tourmenté. Son pasteur local a contacté le superviseur du père Peter, et avec l’accord d’un psychiatre, ils ont organisé un exorcisme. Les détails suivants d’un exorcisme officiel réel sont tirés de « American Exorcism » (243-245).

Dans le sous-sol d’un immeuble banal du Midwest, le père Peter, dans son surplis et son étole violette, se tient juste devant Warren, assis sur une chaise, la tête baissée et les poings fermés. Cuneo s’assoit sur le côté. Le Père Pierre commence le rituel :

« Dieu tout-puissant, pardonne tous les péchés de ton indigne serviteur. Donne-moi une foi et un pouvoir constants afin qu’armé de la puissance de Ta sainte force, je puisse attaquer ce cruel esprit maléfique dans la confiance et la sécurité… »

En prononçant ces premiers mots, le prêtre asperge Warren, Michael Cuneo et lui-même d’eau bénite.

Le père Peter se rapproche de Warren, fait le signe de croix et pose sa paume sur le front de Warren. Warren est parfaitement immobile pendant que le père Peter récite les prières du rituel d’exorcisme. Le Père Peter fait appel au Christ, à la Vierge Marie et aux saints pour l’aider dans ses efforts pour sauver l’âme de Warren. Warren reste silencieux.

« Je vous exorcise, Esprit le plus impur ! Tous les esprits ! Chacun de vous ! Au nom de Notre Seigneur Jésus-Christ : Soyez déracinés et expulsés de cette créature de Dieu… »

Le père Peter fait le signe de croix sur le front de Warren, appuie une relique contre sa poitrine et termine finalement l’exorcisme avec :

 » Va-t’en, Séducteur ! Le désert est ta demeure. Le serpent est ta demeure. Sois humilié et abattu. Car même si tu as trompé les hommes, tu ne peux te moquer de Dieu… Il a préparé l’Enfer pour toi et ton ange. »

Le père Peter dirige ensuite Warren dans quelques prières de clôture et des lectures supplémentaires. Il demande à Warren comment il se sent. Cuneo relaie la réponse de Warren : « Paisible, dit Warren, mais aussi un peu confus. Il pensait avoir senti quelque chose le quitter pendant l’exorcisme, mais il n’en était pas sûr. »

Ce n’est pas exactement « L’Exorciste », mais alors, c’est un acte assez difficile à suivre. Warren était-il possédé ? Le père Peter a-t-il obtenu que le diable quitte le corps de Warren ? Il y a ceux qui croient, et il y a ceux qui ne croient pas. Mais personne n’a été blessé, et il se peut que Warren soit mieux loti après avoir subi l’exorcisme. Alors certains pourraient se demander, quel est le problème ?

Libre arbitre

Selon le cardinal Medina, « [la possession] a des caractéristiques sensationnelles, dans lesquelles le diable s’empare d’une certaine manière des pouvoirs physiques de la personne possédée. Cependant, le diable ne peut pas contrôler le libre arbitre du sujet et ne peut donc pas l’amener à pécher. , la violence physique que le diable exerce sur la personne [possédée] est une incitation au péché et c’est ce qu’il recherche ».

> La controverse

La bataille entourant les exorcismes existe principalement sur deux fronts liés : les énormes ministères « de l’exorcisme à but lucratif » qui ont vu le jour au cours des deux dernières décennies ; et le débat « psychologie contre religion » qui a surgi avec l’avènement de la psychiatrie dans les années 1800.

Exorcisme pour le profit

Dès que l’argent entrera en jeu, les sceptiques vont gagner du terrain. La montée des « ministères d’exorcisme » lucratifs dans le monde amène de nombreuses personnes qui pourraient autrement réserver leur jugement à rejeter catégoriquement la validité de la vision catholique de la possession et de l’exorcisme, même si les exorcismes pratiqués par ces exorcistes non officiels ne sont en aucun cas liés à l’Église catholique.

Un ministère d’exorcisme particulièrement populaire aux États-Unis, Bob Larson Ministries, télévise ses conférences hebdomadaires. Dans ces exorcismes de masse, pour lesquels les grands groupes peuvent bénéficier d’un « tarif famille » sur les billets, M. Larson exorcise les démons d’une salle pleine de monde. Les dons financiers en plus du prix du billet ne sont pas requis pour ses services, mais ils sont les bienvenus.

Il y a toujours des gens qui montreront que le profit est la preuve d’une arrière-pensée, surtout lorsque vous mélangez le profit avec le paranormal.

Psychologie vs Religion

Là où une personne voit la possession et sort son rite d’exorcisme, une autre voit la maladie mentale et sort le DSM IV . C’est probablement le plus grand débat entourant la pratique de l’exorcisme : il peut y avoir des explications terrestres au comportement que l’Église considère comme une preuve de possession diabolique.

Plusieurs troubles psychologiques , dont le syndrome de Gilles de la Tourette et la schizophrénie, peuvent produire les types d’effets observés chez les personnes « possédées ». Les personnes épileptiques peuvent soudainement avoir des convulsions lorsqu’elles ont une crise; Le syndrome de Gilles de la Tourette provoque des mouvements involontaires et des explosions vocales ; la schizophrénie implique des hallucinations auditives et visuelles, de la paranoïa, des délires et parfois des comportements violents. Des problèmes psychologiques comme une faible estime de soi et le narcissisme peuvent amener une personne à jouer le rôle de « personne possédée » afin d’attirer l’attention. Dans un cas où le sujet souffre en fait d’une maladie mentale, l’Église fait du mal en étiquetant la personne possédée si cela l’empêche de rechercher le traitement médical dont elle a besoin.

Le Cardinal Jorge Arturo Medina Estevez, présentant le Nouveau Rite des Exorcismes à la presse en 1999, répond ainsi au conflit :

… l’exorcisme est une chose, et la psychanalyse en est une autre. Si l’exorciste a le moindre doute sur la santé mentale du possédé, il devrait consulter un expert… Il arrive souvent que des gens simples confondent problèmes somatiques et influence diabolique, mais tout ne peut pas être attribué au diable.

La question ultime demeure : « L’exorcisme aide-t-il les gens ou leur fait-il du mal ? Il est difficile de trouver des documents sur les résultats des exorcismes catholiques romains officiels, nuisibles ou bénéfiques. C’est à dessein : selon le rite officiel, les exorcismes sont censés être discrets – pas nécessairement secrets, mais pas exécutés en public ou devant des représentants de la presse – afin que le rituel ne devienne pas un « spectacle ». Les résultats ne doivent pas être publiés, que l’exorcisme soit un succès ou un échec.

Il existe cependant une documentation considérable sur les conséquences néfastes des exorcismes pratiqués en dehors de l’Église catholique. Un incident largement rapporté a eu lieu en juin 2005 à Tanacu, en Roumanie. Un prêtre et plusieurs religieuses d’un couvent orthodoxe roumain pensaient que Maricia Irina Cornici, une religieuse de 23 ans qui vivait dans le couvent, était possédée. Alors ils ont effectué un rituel d’exorcisme : ils l’ont attachée à une croix, ont poussé une serviette dans sa bouche et l’ont laissée seule sans eau ni nourriture. L’intention était de chasser le démon qui habitait son corps. Cornici est mort au bout de trois jours. Les autorités pensent que la jeune femme souffrait de schizophrénie.

 

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