La différence entre la civilisation et la culture

Dans nos entretiens et discussions quotidiens, nous utilisons souvent les termes « culture » et « civilisation » de manière interchangeable. Même dans la tradition anglo-française, le concept de culture était souvent utilisé comme synonyme de civilisation. Mais les sociologues différencient culture et civilisation comme deux niveaux différents de phénomènes.

Le concept de civilisation était presque assimilé à des choses très appréciées, telles que le respect des personnes les unes pour les autres, le caractère sacré de la vie et la haute considération pour le bien, l’éthique et le beau. En ce sens, ceux qui manquaient de ces attributs étaient considérés comme barbares ou non civilisés.

Les gens analphabètes ou primitifs qui vivaient dans un état de nature – tout à fait nus, mangeaient de la chair animale non cuite – étaient généralement qualifiés de barbares. Cependant, de nombreuses études anthropologiques ont montré que de nombreuses sociétés analphabètes avaient leurs propres valeurs, croyances, règles, religions et outils, etc.

Ils ont apporté certains changements dans l’ordre naturel des choses qui sont des caractéristiques de la culture, au sens moderne du terme. L’utilisation du terme « civilisation » telle qu’elle est exposée ci-dessus est différente de son utilisation au sens sociologique ou anthropologique. Définition de la civilisation MacIver et Page (1962) ont dit : « Par civilisation, nous entendons l’ensemble du mécanisme et de l’organisation que l’homme a conçus dans son effort pour contrôler les conditions de la vie ».

De même, SM Fairchild (1908) a soutenu qu’il s’agit du stade supérieur du développement culturel caractérisé par la réalisation intellectuelle, esthétique, technologique et spirituelle. Sur la base de ce sens, il fait référence aux « peuples civilisés » par opposition aux « peuples non civilisés ou non civilisés ».

Quelques savants ont assimilé la civilisation à la technologie et au progrès ; par exemple, Robert Bierstedt (1974) a mis l’accent sur la sophistication, l’autocritique et d’autres consciences comme les principales caractéristiques de la civilisation. Les sociologues n’utilisent pas le terme « civilisation » dans le sens indiqué ci-dessus parce que tous les points de vue ci-dessus sont chargés de valeurs.

Ainsi, en distinguant culture et civilisation, on peut noter les 9 points suivants :

1. La culture est une fin (valeurs et objectifs) en soi tandis que la civilisation est un moyen (outils et techniques) pour une fin. Les faits culturels comme la croyance, l’art et la littérature – la prose, la poésie ou le roman, etc., donnent une satisfaction directe au lecteur tandis que les équipements de la civilisation tels que les voitures, les ordinateurs, les réfrigérateurs, etc. pas satisfaire nos désirs. Ainsi, la civilisation est utilitaire. Cela aide juste à atteindre la fin.

2. La culture n’a pas de valeur en soi, mais c’est une mesure par laquelle nous pouvons évaluer d’autres articles de civilisation. Nous ne pouvons pas déterminer la valeur de la culture, c’est-à-dire les croyances, les normes, les idées, etc., mais la valeur de quoi que ce soit peut être déterminée par son étalon de mesure. La culture est une tige de mesure ou une balance de pesée.

3. La civilisation progresse toujours mais pas la culture. Les faits culturels comme les pièces dramatiques ou les poèmes ne sont peut-être pas nécessairement meilleurs aujourd’hui que les pièces ou les poèmes de Shakespeare ?

4. La civilisation est facilement transmise sans trop d’effort à la génération suivante, mais pas à la culture. Les faits culturels, par exemple, n’importe quel art ou un morceau de littérature, ne peuvent pas être appris sans une certaine intelligence. Il faut quelques peines pour le comprendre. Contrairement à cela, les équipements de la civilisation (bâtiment, télévision, etc.) peuvent facilement être hérités sans beaucoup ou aucune utilisation d’énergie et d’intelligence.

5. La civilisation peut être empruntée sans changement mais pas la culture. Emprunter n’importe quel fait culturel comme n’importe quelle croyance politique, économique ou sociale nécessite une modification nécessaire pour s’adapter au nouvel environnement culturel alors que cela n’est pas nécessaire pour apporter un changement matériel aux équipements civilisationnels tels que la télévision, l’ordinateur, etc.

6. La culture se rapporte aux qualités intérieures de la société comme la religion, les coutumes, les conventions, etc., tandis que la civilisation se rapporte à la forme extérieure de la société telle que la télévision, la radio, les fans, etc.

7. La culture est plus stable que la civilisation—le changement culturel se produit en années ou en siècles, mais la civilisation change très rapidement.

8. La variabilité des cultures peut ne pas s’accompagner d’une variabilité de la civilisation à différents endroits. La civilisation peut être similaire dans des domaines culturels variables. Par exemple, il existe une grande différence entre les cultures américaine et indienne, mais il existe de nombreuses similitudes dans leurs équipements civilisationnels.

9. La culture est un fait social, c’est-à-dire la création de l’ensemble de la société tandis que la civilisation, c’est-à-dire l’invention de tout équipement, peut être le fait d’un seul individu. N’importe quelle personne ordinaire peut affecter n’importe quel changement dans l’équipement civilisationnel mais pour n’importe quelle modification ou altération dans n’importe quel fait culturel exige la puissance et l’imagination de la société entière.

Il y a des érudits qui ont désigné la culture et la civilisation comme les deux faces d’une même pièce. William F. Ogburn (1964), dans sa théorie du changement social, a souligné deux aspects de la culture, à savoir le matériel et l’immatériel. Pour lui, l’aspect matériel représente la civilisation et l’aspect immatériel est la culture proprement dite. Gillin et Gillin (1948) ont désigné la partie matérielle ou tangible de la culture comme la civilisation ou l’équipement culturel que l’homme dans son entreprise a modifié à partir de l’environnement.

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