Les chutes de noix de coco sont-elles dangereuses ?

Des personnes peuvent être blessées, et dans de rares cas tuées, par la chute de noix de coco. Les preuves du danger ont été largement étudiées par Peter Barss, qui a noté un taux élevé de blessures alors qu’il travaillait comme directeur d’hôpital en Papouasie-Nouvelle-Guinée dans les années 1980. En 1989, Barss a publié une étude dans le Journal of Trauma intitulée « Injuries Due to Falling Coconuts ».

En raison de la hauteur d’un cocotier, une noix de coco tombe avec une grande vitesse.
En raison de la hauteur d’un cocotier, une noix de coco tombe avec une grande vitesse.
Dans l’étude de Barss, il analyse la force avec laquelle les noix de coco tombant d’un arbre pourraient frapper une personne et cite le nombre de personnes blessées par des noix de coco admises dans son hôpital. Il est vrai qu’une personne peut être blessée, et dans certains cas tuée, par une noix de coco parce que les arbres sont hauts et que la vitesse de la noix de coco s’accélère lorsqu’elle tombe. Cela pourrait être essentiellement l’équivalent de laisser tomber une noix de coco, dans de nombreux cas, d’un immeuble de dix étages.

Certaines stations emploieront des personnes pour faire tomber les noix de coco des arbres afin que leurs invités soient à l’abri des chutes.
Certaines stations emploieront des personnes pour faire tomber les noix de coco des arbres afin que leurs invités soient à l’abri des chutes.
Les passants pourraient avoir des commotions cérébrales, et il serait théoriquement possible qu’un coup direct cause la mort. Ce serait particulièrement le cas si un petit enfant ou un nourrisson était touché. Cependant, la plupart des gens ne souffrent pas de blessures aiguës causées par la chute d’une noix de coco et l’étude de Barss ne rapporte aucun décès.

Une déclaration de George Burgess en 2002 concernant le danger des noix de coco a cependant remué le pot. Burgess, employé par le Florida Museum of Natural History, a déclaré que les gens étaient 15 fois plus susceptibles d’être tués par la chute de noix de coco que de recevoir une morsure mortelle d’un requin. Le problème avec la déclaration de Burgess est que ses informations n’ont pas été vérifiées. Barss affirme que le nombre de morts de noix de coco dans le monde cité par Burgess, de 150 par an, est exact ou même trop faible, mais il manque également de documentation pour prouver ses affirmations.

Une personne touchée à la tête par une noix de coco peut subir une commotion cérébrale.
Une personne touchée à la tête par une noix de coco peut subir une commotion cérébrale.
Même si les chiffres peuvent être discutables, il est sans aucun doute insensé de dormir ou de se reposer sous un cocotier. En fait, selon Barss, il faut éviter de marcher sous les cocotiers lorsque cela est possible. Il y a un danger potentiel, et il y a certainement des dossiers de blessures.

En fait, certaines stations emploient des personnes pour faire tomber les noix de coco des arbres pour assurer la sécurité des vacanciers. Cependant, cela n’est pas toujours fait, de sorte que les visiteurs devraient demander à un complexe ou à un hôtel s’ils maintiennent cette pratique. Pour être en sécurité, les gens devraient éviter les dangers de la chute de noix de coco en restant à bonne distance des arbres et simplement en les contournant.

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