Quelle est la différence entre une mer et un océan ?

Vous vous posez peut-être cette question en ce moment assis sur votre serviette, les pieds dans le sable et ayant pour seul horizon l’océan ou la mer. Nous avons choisi d’explorer ces plans d’eau, spots estivaux très prisés, dans lesquels nous aimons plonger sans modération. Dans cet article, vous verrez « enfin » la différence entre mer et océan.

Mers et océans : différentes tailles et frontières

Avant le premier tour du monde, l’océan s’appelait « océan mer », mais c’est lorsque Magellan naviguait sur l’océan mondial qu’il décida d’appeler l’océan « Pacifique » lorsqu’il réalisa que l’océan sur lequel il naviguait était calme. . Dès lors, toutes les parties de l’océan mondial ont reçu un nom : Océan Atlantique, Océan Indien, Océan Austral, Océan Arctique. Si nous examinons les définitions de « océan » et « mer », nous remarquons que la différence entre les deux est très subtile. Cependant, il y a quelques points qui nous aident à distinguer une mer d’un océan.

On entend souvent dire que la taille n’a pas d’importance mais dans le domaine maritime c’est le cas. En effet, c’est une question de taille ! C’est l’immense superficie de l’océan qui le distingue facilement de la mer . Même si la mer est également définie comme une grande étendue d’eau salée, sa superficie est plus petite. Pour vous donner une référence, la plus grande mer (mer d’Arabie) a une superficie de 3,6 millions de km² alors que le plus petit océan (océan Arctique) a une superficie de plus de 14 millions de km².

La différence entre la mer et l’océan ne s’arrête pas là, c’est aussi une question de frontières ! Si nous regardons la définition de l’océan, il est écrit qu’un océan est toujours entouré de continents.

Quant à la mer, elle peut être entourée de terres et/ou d’océan. Par conséquent, il existe plusieurs types de mer sur la planète bleue.

  • Une mer « plateau » est comme une extension de l’océan. C’est en effet le cas de la Manche, de la mer du Nord ou de la mer des Caraïbes qui bordent toutes largement l’océan Atlantique.
  • Une mer « intérieure » ne peut se connecter qu’avec une autre mer, comme la mer Baltique, la mer Noire ou la mer Adriatique.
  • Une mer « semi-fermée » est reliée à l’océan par un passage étroit tout comme la mer Méditerranée rejoint l’océan par le détroit de Gibraltar.
  • Une mer « fermée » ne se connecte à aucune mer ou océan, tout comme la mer Caspienne et la mer d’Aral par exemple.

La mer des Sargasses est unique en son genre car elle n’a pas de rivages, c’est juste une zone de l’océan Atlantique. C’est pourquoi il peut parfois être difficile de faire la différence entre la mer et l’océan.

L’eau est plus salée dans la mer que dans l’océan

Les frontières et la taille de la masse d’eau ne sont pas les seules distinctions entre l’océan et la mer. En effet, la salinité de l’eau est également un facteur à prendre en compte.

Certes, ce n’est pas en comparant le goût de l’eau que l’on distingue l’océan de la mer, même si l’eau des océans est moins salée que celle des mers (la salinité des océans est en moyenne de 35g/L). Pourquoi les mers sont-elles plus salées ? Les courants océaniques permettent de réguler la salinité des océans grâce à la circulation thermohaline. Pour mieux comprendre ce phénomène, nous vous invitons à lire notre article sur les courants océaniques .

Par contre, les mers sont plus salées en raison d’une évaporation d’eau plus importante. Comme le sel ne s’évapore pas, l’eau de mer a donc une densité plus élevée de chlorure de sodium.

Par exemple, la salinité de la mer Méditerranée est de 39g/L, et pour la mer Rouge elle est de 42g/L. La seule mer qui fait exception à la règle est la mer Baltique dont la salinité est de 7g/L. Cette eau peu salée s’explique par des apports d’eau douce importants et des précipitations qui compensent toutes l’eau perdue lors de l’évaporation.

Des profondeurs qui font la différence

Un autre élément qui permet de distinguer les mers des océans est la profondeur ! Prêt à quitter le bord de mer ? Enfilez votre combinaison, vos palmes et votre bouteille d’oxygène car nous sommes sur le point de plonger à des centaines voire des milliers de mètres sous la surface.

Généralement, l’océan est beaucoup plus profond que la mer même si certaines mers peuvent être presque aussi profondes que les grands océans.

Pour vous donner quelques exemples, la profondeur de la Manche est de 174m, celle de la Mer du Nord est de 700m et pour la Mer Noire elle est de 2 212m. Certaines mers sont beaucoup plus profondes comme la mer Méditerranée avec 5 267 m, la mer des Sargasses avec 7 000 m ou encore la mer de Corail avec 9 140 m.

Pourtant, les océans peuvent atteindre des profondeurs incroyables, souvent supérieures à 8 000 m comme l’océan Indien avec 8 047 m, l’océan Atlantique avec 8 486 m ou encore l’océan Pacifique avec sa fosse des Mariannes qui peut atteindre 11 022 m, le fond marin le plus profond jamais enregistré dans un océan.

Vous avez sans doute compris que même si les océans et les mers ont été distingués par l’homme, il existe pourtant de réelles différences entre nos lieux d’été préférés. Êtes-vous plutôt mer ou océan ?

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