Quelle est l’heure la plus froide de la journée ?

Bien que certains puissent croire que l’heure la plus froide de la journée est à minuit, ou quelque temps avant le lever du soleil, ce n’est généralement pas vrai. La partie la plus froide de la journée est généralement juste après le lever du soleil. Cependant, il y a quelques moments, surtout en hiver, où la température la plus froide peut ne pas être au cours de cette période matinale. Les conditions météorologiques peuvent jouer un rôle dans la détermination du moment où les basses températures frappent pendant la journée.

En hiver, l’heure la plus froide de la journée peut varier.
En hiver, l’heure la plus froide de la journée peut varier.
Pour bien comprendre pourquoi le moment le plus froid de la journée est juste après le lever du soleil, il est important de comprendre comment la Terre reçoit et perd de la chaleur. La planète reçoit constamment de la chaleur rayonnante de l’espace et la renvoie dans l’espace. La grande majorité de la chaleur que reçoit la Terre provient du soleil. Pendant la journée, la chaleur est gagnée et pendant la nuit, elle est perdue. Cependant, ce n’est pas parce qu’il fait nuit chez vous que la Terre entière perd de la chaleur. Un côté perd de la chaleur, mais le côté faisant face au soleil gagne de la chaleur.

À mesure que le soleil se lève, la partie de la Terre qui commence tout juste à recevoir les rayons du soleil est toujours en train de perdre de la chaleur. Comme pour toute propriété régie par l’inertie, il faut un peu de temps pour inverser cette tendance. Le météorologue David Cook du Laboratoire national d’Argonne explique que « parce que le soleil est si bas à l’horizon au lever du soleil, la majeure partie de l’énergie est absorbée par l’atmosphère lointaine ».

Cependant, le temps change de jour en jour et les températures les plus froides peuvent ne pas toujours se situer juste après l’aube. Dans certains cas, un front froid peut traverser un endroit, entraînant des températures froides à tout moment de la journée, si le front est suffisamment puissant. Si cela se produit, le moment le plus froid sera probablement dans les heures suivant le passage du front.

D’une manière générale, ce scénario de front froid est très rare. Cela peut n’arriver que quelques fois par an à de nombreux endroits. À des latitudes plus basses, cela peut ne jamais arriver. Il est sûr de dire que, dans la plupart des cas, le moment le plus froid de la journée est généralement juste après l’aube.

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