Qu’est ce que la dopamine ?

La dopamine est un neurotransmetteur. Responsable de la transmission des signaux entre les cellules nerveuses du cerveau, la dopamine est souvent appelée un messager chimique. Il joue un rôle important dans l’organisme et a un impact direct sur notre système nerveux central.

Caractéristiques

Alors que la dopamine est souvent appelée « produit chimique du plaisir », c’est un terme impropre, car la dopamine ne produit pas réellement de plaisir. Il renforce cependant les sensations de plaisir en reliant les sensations de plaisir à certains comportements.

«C’est un produit chimique qui fait du bien», déclare Tanya J. Peterson , NCC, DAIS, éducatrice en santé mentale. «Cela fait partie de notre centre de récompense, et lorsque notre cerveau produit de la dopamine en réponse à ce que nous faisons, nous nous sentons bien et voulons faire plus de tout ce qui nous fait nous sentir en si bonne santé mentale. Cela, à son tour, conduit à encore plus de production de dopamine. »

La dopamine est également présente dans les réponses de combat ou de fuite. Lorsque vous ressentez une menace, réelle ou imaginaire, le système nerveux sympathique (SNS) est activé, déclenchant la libération de dopamine et d’autres catécholamines, qui aident à répondre au stress. 2

La dopamine est produite à un certain nombre de sites différents dans le cerveau, explique James Giordano, MD, MPhil , professeur de neurologie et de biochimie au Georgetown University Medical Center, y compris la substantia nigra, l’aire tegmentale ventrale, l’hypophyse et dans les voies de la hypothalamus.

Le rôle de la dopamine dans le corps

La dopamine a un impact direct sur de nombreuses fonctions neurologiques, cognitives et comportementales dans le corps, explique le Dr Giordano, notamment :

  • Mouvement
  • Renforcement et récompense
  • Pensées et émotions
  • Éveil
  • Régulation de certaines hormones et glandes

La dopamine affecte tout, de la façon dont nous pensons et bougeons à la façon dont nous nous souvenons et nous comportons. Nous vivons tous la dopamine différemment et un déséquilibre des niveaux de dopamine peut être difficile à détecter, mais il peut directement influencer notre santé et notre santé mentale.

Trop peu ou trop de dopamine peut causer de nombreux problèmes. Avec une carence en dopamine, vous pouvez ressentir un certain nombre de symptômes, tels que :

  • Perte d’équilibre
  • Changement de poids
  • Crampes musculaires
  • Batterie faible
  • Anxiété
  • Les sautes d’humeur
  • Faible libido
  • Constipation
  • Tremblements
  • Difficulté à dormir
  • Hallucinations

Bien que des niveaux élevés de dopamine puissent augmenter votre concentration, votre énergie, votre libido et votre capacité à vous concentrer, cela peut également conduire à un comportement compétitif et agressif et provoquer des symptômes tels que l’anxiété, les troubles du sommeil et le stress.

Santé et troubles de santé mentale

Lorsque vous souffrez d’un trouble de la dopamine, vous pouvez ressentir un déclin des fonctions neurocognitives, qui est lié à votre mémoire, à votre attention et à vos capacités de résolution de problèmes. 3

Comme le neurotransmetteur sérotonine , qui aide à réguler l’humeur, la dopamine est impliquée dans de nombreuses maladies psychologiques. Les récepteurs de la dopamine fonctionnant anormalement jouent un rôle dans certains troubles de santé et de santé mentale.

La maladie de Parkinson

Des niveaux réduits de dopamine peuvent survenir dans certaines maladies neurodégénératives, telles que la maladie de Parkinson, dans laquelle les cellules nerveuses responsables de la production et de la libération de la dopamine meurent, explique le Dr Giordano.

Trouble déficitaire de l’attention (TDAH)

Des études ont montré que des perturbations de la dopamine existent chez les personnes atteintes de TDAH, en corrélation avec les symptômes d’inattention et d’impulsivité. Les personnes atteintes de TDAH peuvent éprouver des déficits de récompense et de motivation, ce qui les rend incapables de modifier leur comportement pour s’adapter à l’évolution des conditions de récompense. 4

Schizophrénie

La schizophrénie est associée à des modifications des récepteurs cérébraux de la dopamine, ainsi qu’aux voies de signalisation de la dopamine. 5

Les médicaments antipsychotiques peuvent en fait agir comme un antagoniste de la dopamine, aidant certains patients atteints de schizophrénie.

Troubles liés à l’utilisation de substances et toxicomanies

Les réponses conditionnées déclenchées par la dopamine qui résultent de certains comportements, tels que la consommation d’alcool ou le jeu, peuvent conduire à une dépendance . Les raisons pour lesquelles certaines personnes sont plus dépendantes que d’autres pourraient être dues à des différences préexistantes dans les circuits de la dopamine. 6

Trouble dépressif majeur (TDM)

Le TDM est l’un des troubles de santé mentale les plus courants et une carence en dopamine peut conduire à l’anhédonie, l’incapacité à ressentir du plaisir, qui est souvent un symptôme du TDM. 7

«Une diminution de la fonction dopaminergique peut survenir à la suite d’un stress et dans certains types de troubles dépressifs», explique le Dr Giordano. Une diminution de l’efficacité du métabolisme et de la signalisation de la dopamine peut produire des signes et des symptômes tels que :

  • Perte d’énergie
  • Diminution de l’appétit
  • Envies d’aliments gras et/ou sucrés
  • Diminution du désir et du plaisir de diverses activités
  • Changements dans la libido

Dans de tels cas, explique le Dr Giordano, les patients peuvent être traités avec des antidépresseurs, qui peuvent prolonger l’effet de la dopamine disponible sur ses sites récepteurs et, de cette manière, amplifier les effets induits par la dopamine pour réduire ces signes et symptômes.

Si vous souffrez d’un trouble de santé physique ou mentale à la suite d’un déséquilibre de la dopamine, le traitement dépendra du trouble. Si vous souffrez de certains symptômes, vous voudrez parler à votre médecin de votre mode de vie, de votre régime alimentaire et de vos antécédents médicaux pour déterminer les prochaines étapes à suivre.

Moyens naturels pour équilibrer les niveaux de dopamine

Les niveaux de dopamine sont difficiles à surveiller car ils se produisent dans le cerveau, mais il existe des moyens d’équilibrer vos niveaux de dopamine sans médicament. La meilleure façon d’équilibrer vos niveaux de dopamine est de vous concentrer sur des habitudes saines.

Si vous vous adonnez trop à certaines activités productrices de dopamine comme le sexe, la technologie ou le jeu, alors vous voudrez faire des pauses intentionnelles, mais si vous avez du mal à vous concentrer, vous sentez démotivé ou fatigué, alors vous voudrez augmenter votre production de dopamine.

Consommez des aliments nutritifs

«Les nutriments contenus dans certains aliments se rendent au cerveau et contribuent à la production de dopamine», explique Peterson. Manger beaucoup de fruits et légumes, en particulier des bananes, peut augmenter la production de dopamine.

Peterson recommande également des protéines, notamment des viandes maigres, du poisson, des haricots et des protéines végétales, ainsi que des aliments riches en acides gras oméga-3 comme le saumon, le maquereau, les huîtres, les graines de lin moulues, les graines de chia et les noix.

Exercice régulier

Faire une courte promenade, pratiquer le yoga, danser dans votre cuisine ou faire un entraînement à la maison peut aider à produire des niveaux de dopamine sains. L’exercice améliore également les habitudes de sommeil, ce qui favorise également l’équilibre des niveaux de dopamine.

« Faites n’importe quelle activité physique que vous aimez. Vous forcer à faire quelque chose que vous détestez juste pour faire de l’exercice peut apporter des avantages physiques, mais pour tous les avantages pour la santé mentale associés à la dopamine en particulier, choisissez un mouvement que vous trouvez agréable », explique Peterson. .

Célébrez les petits moments

« Faire quelque chose de petit que vous aimez et relier délibérément cet acte à un accomplissement ou à quelque chose de merveilleux que vous remarquez indique à votre cerveau que quelque chose de grand se passe et que vous le conduisez », explique Peterson.

Cela peut inclure quelque chose d’aussi simple que de remarquer des fleurs dans le jardin, d’écouter votre chanson préférée, de sentir des grains de café ou de souffler des bulles. Cela augmentera la production de dopamine, explique Peterson, et vous obtiendrez un coup de pouce pour la santé mentale qui dure.

Un dernier mot

Si vous êtes préoccupé par votre taux de dopamine, parlez-en à votre médecin traitant. Parce que la dopamine joue un rôle si important dans le corps et le cerveau, il est important de remédier au déséquilibre. Sachez simplement que de nombreuses personnes présentent des niveaux de dopamine déséquilibrés, mais ceux-ci peuvent être facilement ajustés.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.