Qu’est ce que la mémoire ?

Qu’est-ce que la mémoire ?

La mémoire fait référence aux processus utilisés pour acquérir, stocker, conserver et récupérer ultérieurement des informations. Il y a trois processus principaux impliqués dans la mémoire : le codage, le stockage et la récupération.

La mémoire humaine implique la capacité à la fois de préserver et de récupérer les informations que nous avons apprises ou expérimentées. Comme nous le savons tous, cependant, ce processus n’est pas sans faille. Parfois, nous oublions ou mémorisons des choses. Parfois, les choses ne sont pas correctement codées en mémoire en premier lieu.

Les problèmes de mémoire peuvent aller de désagréments mineurs comme oublier où vous avez laissé vos clés de voiture à des maladies majeures, comme la maladie d’Alzheimer et d’autres types de démence, qui affectent la qualité de vie et la capacité de fonctionner.

L’étude de la mémoire humaine est un sujet de science et de philosophie depuis des milliers d’années et est devenue l’un des principaux sujets d’intérêt de la psychologie cognitive.

Comment les souvenirs se forment

Afin de former de nouveaux souvenirs, les informations doivent être transformées en une forme utilisable, qui se produit par le processus connu sous le nom de codage . Une fois que les informations ont été encodées avec succès, elles doivent être stockées en mémoire pour une utilisation ultérieure.

Une grande partie de cette mémoire stockée se trouve en dehors de notre conscience la plupart du temps, sauf lorsque nous avons réellement besoin de l’utiliser. Le processus de récupération nous permet de ramener les souvenirs stockés dans la conscience.

Combien de temps durent les souvenirs ?

Certains souvenirs sont très brefs, ne durent que quelques secondes, et nous permettent d’absorber des informations sensorielles sur le monde qui nous entoure.

Les souvenirs à court terme sont un peu plus longs et durent environ 20 à 30 secondes. Ces souvenirs sont principalement constitués des informations sur lesquelles nous nous concentrons actuellement et auxquelles nous pensons.

Enfin, certains souvenirs sont capables de durer beaucoup plus longtemps, des jours, des semaines, des mois, voire des décennies. La plupart de ces souvenirs à long terme se situent en dehors de notre conscience immédiate, mais nous pouvons les ramener à la conscience lorsqu’ils sont nécessaires.

Utilisation de la mémoire

Pour utiliser les informations qui ont été encodées en mémoire, il faut d’abord les récupérer. De nombreux facteurs peuvent influencer la façon dont les souvenirs sont récupérés, tels que le type d’informations utilisées et les indices de récupération présents.

Bien sûr, ce processus n’est pas toujours parfait. Avez-vous déjà eu l’impression d’avoir la réponse à une question sur le bout de la langue, mais vous ne vous en souveniez pas tout à fait ? Ceci est un exemple d’un problème de récupération de mémoire déroutant connu sous le nom de lethologica ou le phénomène du bout de la langue.

Organisation de la mémoire

La capacité d’accéder à des informations de la mémoire à long terme et de les récupérer nous permet d’utiliser réellement ces souvenirs pour prendre des décisions, interagir avec les autres et résoudre des problèmes . Mais comment l’information est-elle organisée dans la mémoire ?

Une façon de penser à l’organisation de la mémoire est connue sous le nom de modèle de réseau sémantique. Ce modèle suggère que certains déclencheurs activent des souvenirs associés. Un souvenir d’un endroit spécifique peut activer des souvenirs de choses liées qui se sont produites à cet endroit. Par exemple, penser à un bâtiment particulier du campus peut déclencher des souvenirs d’assister à des cours, d’étudier et de socialiser avec des pairs.

Types de mémoire

Alors que plusieurs modèles différents de mémoire ont été proposés, le modèle de mémoire par étapes est souvent utilisé pour expliquer la structure et la fonction de base de la mémoire. Initialement proposée en 1968 par Richard Atkinson et Richard Shiffrin, cette théorie décrit trois étapes distinctes de la mémoire : la mémoire sensorielle, la mémoire à court terme et la mémoire à long terme.

Mémoire sensorielle

La mémoire sensorielle est la première étape de la mémoire. Au cours de cette étape, les informations sensorielles de l’environnement sont stockées pendant une durée très brève, généralement pas plus d’une demi-seconde pour les informations visuelles et 3 ou 4 secondes pour les informations auditives. Nous ne nous occupons que de certains aspects de cette mémoire sensorielle, permettant à une partie de ces informations de passer à l’étape suivante : la mémoire à court terme.

Mémoire à court terme

La mémoire à court terme, également connue sous le nom de mémoire active, est l’information dont nous sommes actuellement conscients ou à laquelle nous pensons. Dans la psychologie freudienne, cette mémoire serait appelée l’ esprit conscient . L’attention portée aux mémoires sensorielles génère des informations dans la mémoire à court terme.

Alors que bon nombre de nos mémoires à court terme sont rapidement oubliées, la prise en compte de cette information lui permet de passer à l’étape suivante : la mémoire à long terme. La plupart des informations stockées dans la mémoire active seront conservées pendant environ 20 à 30 secondes.

Le terme « mémoire à court terme » est souvent utilisé de manière interchangeable avec « mémoire de travail », qui fait référence aux processus utilisés pour stocker, organiser et manipuler temporairement des informations.

Mémoire à long terme

La mémoire à long terme fait référence au stockage continu d’informations. Dans la psychologie freudienne, la mémoire à long terme s’appellerait le préconscient et l’ inconscient . Ces informations sont largement en dehors de notre conscience, mais peuvent être appelées dans la mémoire de travail pour être utilisées en cas de besoin. Certaines de ces informations sont assez faciles à mémoriser, tandis que d’autres souvenirs sont beaucoup plus difficiles d’accès.

Perdre la mémoire

L’oubli est un événement étonnamment courant. Pensez simplement à la fréquence à laquelle vous oubliez le nom de quelqu’un ou oubliez un rendez-vous important. Pourquoi oublions-nous des informations que nous avons apprises dans le passé ? Il y a quatre explications de base pour lesquelles l’oubli se produit :

  • Défaut de stockage
  • Ingérence
  • Oubli motivé
  • Échec de la récupération

La recherche a montré que l’un des facteurs critiques qui influencent l’échec de la mémoire est le temps. Les informations sont souvent rapidement oubliées, en particulier si les gens ne les examinent pas et ne les répètent pas activement.

Parfois, les informations sont simplement perdues de la mémoire et, dans d’autres cas, elles n’ont jamais été stockées correctement. Parfois, les souvenirs se font concurrence, ce qui rend difficile la mémorisation de certaines informations. Dans d’autres cas, les gens essaient activement d’oublier des choses dont ils ne veulent tout simplement pas se souvenir.

Des astuces

Peu importe à quel point votre mémoire est bonne, il y a probablement quelques choses que vous pouvez faire pour la rendre encore meilleure. Heureusement, les psychologues cognitifs ont découvert un certain nombre de techniques qui peuvent aider à améliorer la mémoire :

  • Notez. Le fait d’écrire avec un stylo et du papier aide à implanter la mémoire dans votre cerveau et peut également servir de rappel ou de référence plus tard.
  • Attachez-y du sens. Vous pouvez vous souvenir de quelque chose plus facilement si vous y attachez un sens. Par exemple, si vous associez une personne que vous venez de rencontrer à une personne que vous connaissez déjà, vous pourrez peut-être vous souvenir plus facilement de son nom.
  • Répétez. La répétition aide la mémoire à s’encoder au-delà de votre mémoire à court terme.
  • Groupez. Les informations catégorisées deviennent plus faciles à mémoriser et à mémoriser. Par exemple, considérons le groupe de mots suivant : bureau, pomme, étagère, rouge, prune, table, vert, ananas, violet, chaise, pêche, jaune. Passez quelques secondes à les lire, puis détournez le regard et essayez de vous rappeler et de lister ces mots. Comment avez-vous regroupé les mots lorsque vous les avez énumérés ? La plupart des gens dresseront une liste en utilisant trois catégories différentes : couleur, meubles et fruits.

En plus de ces techniques, il a été prouvé que garder votre cerveau en bonne santé en faisant de l’exercice régulièrement, en maintenant des liens sociaux, en gérant le stress et en effectuant des activités stimulantes (comme faire des mots croisés ou jouer d’un instrument) aide à stimuler la mémoire.

Un mot de Verywell

La mémoire humaine est un processus complexe que les chercheurs tentent encore de mieux comprendre. Nos souvenirs font de nous qui nous sommes, mais le processus n’est pas parfait. Bien que nous soyons capables de mémoriser une quantité étonnante d’informations, nous sommes également sensibles aux erreurs et aux erreurs.

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