Qu’est ce que la pollution ?

Faits sur la pollution et types de pollution

La pollution est le processus consistant à rendre la terre, l’eau, l’air ou d’autres parties de l’environnement sales et impropres à l’utilisation. Cela peut se faire par l’introduction d’un contaminant dans un environnement naturel, mais le contaminant n’a pas besoin d’être tangible. Des choses aussi simples que la lumière, le son et la température peuvent être considérées comme des polluants lorsqu’elles sont introduites artificiellement dans un environnement.

La pollution toxique affecte plus de 200 millions de personnes dans le monde, selon Pure Earth , une organisation environnementale à but non lucratif. Dans certains des endroits les plus pollués au monde, les bébés naissent avec des malformations congénitales, les enfants ont perdu 30 à 40 points de QI et l’espérance de vie peut atteindre 45 ans à cause des cancers et d’autres maladies. Lisez la suite pour en savoir plus sur les types spécifiques de pollution.

Pollution terrestre

Les sols peuvent être pollués par les ordures ménagères et les déchets industriels. En 2014, les Américains ont produit environ 258 millions de tonnes de déchets solides , selon l’Agence américaine de protection de l’environnement. Un peu plus de la moitié des déchets, soit 136 millions de tonnes, ont été collectés dans des décharges. Environ 34 % seulement ont été recyclés ou compostés.

La matière organique était la plus grande composante des déchets générés, a déclaré l’EPA. Le papier et le carton représentaient plus de 26 % ; la nourriture était de 15 % et les rognures de jardin étaient de 13 %. Les plastiques représentaient environ 13 % des déchets solides, tandis que le caoutchouc, le cuir et les textiles représentaient 9,5 % et les métaux 9 %. Le bois a contribué à 6,2 % des déchets; le verre était de 4,4% et les autres matériaux divers représentaient environ 3%.

Les déchets commerciaux ou industriels représentent une part importante des déchets solides. Selon l’Université de l’Utah, les industries utilisent 4 millions de livres de matériaux afin de fournir à la famille américaine moyenne les produits dont elle a besoin pendant un an. Une grande partie est classée comme non dangereuse, comme les matériaux de construction (bois, béton, briques, verre, etc.) et les déchets médicaux (pansements, gants chirurgicaux, instruments chirurgicaux, aiguilles jetées, etc.). Les déchets dangereux sont tous les déchets liquides, solides ou boueux qui contiennent des propriétés dangereuses ou potentiellement nocives pour la santé humaine ou l’environnement. Les industries génèrent des déchets dangereux provenant de l’exploitation minière, du raffinage du pétrole, de la fabrication de pesticides et d’autres produits chimiques. Les ménages génèrent également des déchets dangereux, notamment des peintures et des solvants, de l’huile à moteur, des lampes fluorescentes, des bombes aérosols et des munitions.

Pollution de l’eau

La pollution de l’eau se produit lorsque des produits chimiques ou des substances étrangères dangereuses sont introduits dans l’eau, notamment des produits chimiques, des eaux usées, des pesticides et des engrais provenant du ruissellement agricole ou des métaux comme le plomb ou le mercure. Selon l’Environmental Protection Agency (EPA), 44% des miles de cours d’eau évalués, 64% des lacs et 30% des zones de baies et d’estuaires ne sont pas assez propres pour la pêche et la baignade. L’EPA indique également que les contaminants les plus courants aux États-Unis sont les bactéries, le mercure, le phosphore et l’azote. Ceux-ci proviennent des sources de contaminants les plus courantes, notamment le ruissellement agricole, les dépôts atmosphériques, les dérivations d’eau et la canalisation des cours d’eau.

La pollution de l’eau n’est pas seulement un problème pour les États-Unis. Selon les Nations Unies , 783 millions de personnes n’ont pas accès à l’eau potable et environ 2,5 milliards n’ont pas accès à un assainissement adéquat. Un assainissement adéquat aide à empêcher les eaux usées et autres contaminants de pénétrer dans l’approvisionnement en eau.

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), 80% de la pollution dans le milieu marin provient de la terre à travers des sources comme le ruissellement. La pollution de l’eau peut également affecter gravement la vie marine. Par exemple, les eaux usées provoquent la croissance d’agents pathogènes, tandis que les composés organiques et inorganiques de l’eau peuvent modifier la composition de la précieuse ressource. Selon l’EPA, de faibles niveaux d’ oxygène dissous dans l’eau sont également considérés comme un polluant. La dissolution est causée par la décomposition de matières organiques, telles que les eaux usées introduites dans l’eau.

Le réchauffement de l’eau peut également être nocif. Le réchauffement artificiel de l’eau est appelé pollution thermique. Cela peut arriver lorsqu’une usine ou une centrale électrique qui utilise de l’eau pour refroidir ses opérations finit par rejeter de l’eau chaude. Cela fait que l’eau retient moins d’oxygène, ce qui peut tuer les poissons et la faune . Le changement soudain de température dans le plan d’eau peut également tuer les poissons. Selon l’ Université de Géorgie , on estime qu’environ la moitié de l’eau prélevée dans les systèmes d’approvisionnement en eau aux États-Unis chaque année est utilisée pour le refroidissement des centrales électriques.

« Dans presque tous les cas, 90 % de cette eau est renvoyée à sa source, où elle peut augmenter la température de l’eau dans une zone entourant immédiatement le tuyau d’évacuation d’eau. En fonction du débit d’eau, la température de l’eau revient rapidement à des températures ambiantes qui ne nuire aux poissons. » Donn Dears, ancien président de TSAugust, une organisation à but non lucratif axée sur les questions énergétiques, a déclaré à Live Science.

La pollution par les nutriments, également appelée eutrophisation, est un autre type de pollution de l’eau. C’est lorsque des nutriments, tels que l’ azote , sont ajoutés aux plans d’eau. Le nutriment fonctionne comme un engrais et fait pousser les algues à des taux excessifs, selon la NOAA . Les algues bloquent la lumière des autres plantes. Les plantes meurent et leur décomposition conduit à moins d’oxygène dans l’eau. Moins d’oxygène dans l’eau tue les animaux aquatiques.

Pollution de l’air

L’air que nous respirons a une composition chimique très exacte ; 99% de celui-ci est composé d’azote, d’oxygène, de vapeur d’eau et de gaz inertes. La pollution de l’air se produit lorsque des choses qui n’y sont pas normalement sont ajoutées à l’air. Un type courant de pollution de l’air se produit lorsque les gens libèrent des particules dans l’air à cause de la combustion de carburants. Cette pollution ressemble à de la suie, contenant des millions de minuscules particules, flottant dans l’air.

Un autre type courant de pollution atmosphérique est celui des gaz dangereux, tels que le dioxyde de soufre, le monoxyde de carbone, les oxydes d’azote et les vapeurs chimiques. Ceux-ci peuvent participer à d’autres réactions chimiques une fois qu’ils sont dans l’atmosphère, créant des pluies acides et du smog. D’autres sources de pollution de l’air peuvent provenir de l’intérieur des bâtiments, comme la fumée secondaire.

Enfin, la pollution de l’air peut prendre la forme de gaz à effet de serre, comme le dioxyde de carbone ou le dioxyde de soufre, qui réchauffent la planète par effet de serre. Selon l’ EPA , l’effet de serre se produit lorsque les gaz absorbent le rayonnement infrarouge émis par la Terre, empêchant la chaleur de s’échapper. Il s’agit d’un processus naturel qui maintient notre atmosphère au chaud. Si trop de gaz sont introduits dans l’atmosphère, cependant, plus de chaleur est piégée et cela peut rendre la planète artificiellement chaude, selon l’Université Columbia.

La pollution de l’air tue plus de 2 millions de personnes chaque année, selon une étude publiée dans la revue Environmental Research Letters. Les effets de la pollution de l’air sur la santé humaine peuvent varier considérablement selon le polluant, selon Hugh Sealy, professeur et directeur de la filière santé environnementale et professionnelle au Département de santé publique et de médecine préventive, Université St. George’s, St. George’s, Grenade. Si le polluant est hautement toxique, les effets sur la santé peuvent être étendus et graves. Par exemple, la libération de gaz d’isocyanate de méthyle à l’usine Union Carbide de Bhopal en 1984 a tué plus de 2 000 personnes et plus de 200 000 ont souffert de problèmes respiratoires. Un irritant (par exemple des particules de moins de 10 micromètres) peut provoquer des maladies respiratoires, des maladies cardiovasculaires et une augmentation de l’asthme. « Les très jeunes, les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est vulnérable sont les plus exposées à la pollution atmosphérique. Le polluant atmosphérique peut être cancérigène (par exemple certains composés organiques volatils) ou biologiquement actif (par exemple certains virus) ou radioactif (par exemple le radon). D’autres polluants atmosphériques comme le dioxyde de carbone ont un impact indirect sur la santé humaine à cause du changement climatique », a déclaré Sealy à Live Science.

Pollution sonore

Même si les humains ne peuvent ni voir ni sentir la pollution sonore, elle affecte toujours l’environnement. La pollution sonore se produit lorsque le son provenant des avions, de l’industrie ou d’autres sources atteint des niveaux nocifs. Des recherches ont montré qu’il existe des liens directs entre le bruit et la santé, notamment les maladies liées au stress, l’hypertension artérielle , les interférences de la parole, la perte auditive. Par exemple, une étude du groupe de travail de l’OMS sur la charge environnementale liée au bruit sur les maladies a révélé que la pollution sonore peut contribuer à des centaines de milliers de décès par an en augmentant les taux de maladie coronarienne. En vertu du Clean Air Act, l’EPA peut réglementer le bruit des machines et des avions.

Il a été démontré que la pollution sonore sous-marine provenant des navires perturbe les systèmes de navigation des baleines et tue d’autres espèces qui dépendent du monde sous-marin naturel. Le bruit permet également aux espèces sauvages de communiquer plus fort, ce qui peut raccourcir leur durée de vie.

Pollution lumineuse

La plupart des gens ne peuvent pas imaginer vivre sans le confort moderne des lampes électriques. Pour le monde naturel, cependant, les lumières ont changé la façon dont les jours et les nuits fonctionnent. Certaines conséquences de la pollution lumineuse sont :

  • Certains oiseaux chantent à des heures non naturelles en présence de lumière artificielle.
  • Les scientifiques ont déterminé que de longues journées artificielles peuvent affecter les horaires de migration, car elles permettent des temps d’alimentation plus longs.
  • Les lampadaires peuvent dérouter les tortues de mer nouvellement écloses qui dépendent de la lumière des étoiles se reflétant sur les vagues pour les guider de la plage à l’océan. Ils vont souvent dans la mauvaise direction.
  • La pollution lumineuse, appelée lueur du ciel, rend également difficile pour les astronomes, professionnels et amateurs, de bien voir les étoiles.
  • Les modèles de floraison et de développement des plantes peuvent être entièrement perturbés par la lumière artificielle.
  • Selon une étude de l’ American Geophysical Union , la pollution lumineuse pourrait également aggraver le smog en détruisant les radicaux nitrates qui favorisent la dispersion du smog.Allumer autant de lumières peut ne pas être nécessaire. Des recherches publiées par l’ International Journal of Science and Research estiment qu’un éclairage excessif gaspille environ 2 millions de barils de pétrole par jour et que l’éclairage est responsable d’un quart de toute la consommation d’énergie dans le monde .

Autres faits sur la pollution :

  • Les Américains produisent chaque année 30 milliards de gobelets en mousse, 220 millions de pneus et 1,8 milliard de couches jetables, selon la Green Schools Alliance.
  • Selon l’ OMS , la pollution de l’air ambiant contribue à 6,7 % de tous les décès dans le monde.
  • Le fleuve Mississippi draine les terres de près de 40 % des États-Unis continentaux. Il transporte également environ 1,5 million de tonnes métriques de pollution à l’azote dans le golfe du Mexique chaque année, ce qui entraîne chaque été une zone morte de la taille du New Jersey.
  • La pollution en Chine peut modifier les conditions météorologiques aux États-Unis. Il ne faut que cinq jours pour que le courant-jet transporte une forte pollution atmosphérique de la Chine aux États-Unis, où il empêche les nuages ​​de produire de la pluie et de la neige.
  • Environ 7 millions de décès prématurés chaque année liés à la pollution de l’air, selon l’OMS. C’est un décès sur huit dans le monde.

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