Qu’est ce que la sclérose en plaque ?

Qu'est ce que la sclérose en plaque ?

Qu’est-ce que la sclérose en plaques?

Vidéo faite en dessin pour expliquer la SP http://beta.scleroseenplaques.ca.

Aperçu

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie potentiellement invalidante du cerveau et de la moelle épinière (système nerveux central).

Dans la SEP, le système immunitaire attaque la gaine protectrice (myéline) qui recouvre les fibres nerveuses et cause des problèmes de communication entre votre cerveau et le reste de votre corps. Finalement, la maladie peut causer des dommages permanents ou une détérioration des nerfs.

Les signes et symptômes de la SEP varient considérablement et dépendent de la quantité de lésions nerveuses et des nerfs touchés. Certaines personnes atteintes de SEP sévère peuvent perdre la capacité de marcher de manière autonome ou même pas du tout, tandis que d’autres peuvent connaître de longues périodes de rémission sans aucun nouveau symptôme.

Il n’y a pas de remède contre la sclérose en plaques. Cependant, les traitements peuvent aider à accélérer la guérison des crises, à modifier l’évolution de la maladie et à gérer les symptômes.

Symptômes

Les signes et symptômes de la sclérose en plaques peuvent varier considérablement d’une personne à l’autre et au cours de la maladie en fonction de l’emplacement des fibres nerveuses affectées. Les symptômes affectent souvent le mouvement, tels que :

  • Engourdissement ou faiblesse dans un ou plusieurs membres qui se produit généralement d’un côté de votre corps à la fois, ou vos jambes et votre tronc
  • Sensations de choc électrique qui se produisent avec certains mouvements du cou, en particulier la flexion du cou vers l’avant (signe de Lhermitte)
  • Tremblement, manque de coordination ou démarche instable

Les problèmes de vision sont également courants, notamment :

  • Perte partielle ou complète de la vision, généralement d’un œil à la fois, souvent accompagnée de douleur lors des mouvements oculaires
  • Vision double prolongée
  • Vue trouble

Les symptômes de la sclérose en plaques peuvent également inclure :

  • Troubles de l’élocution
  • Fatigue
  • Vertiges
  • Des picotements ou des douleurs dans certaines parties de votre corps
  • Problèmes avec la fonction sexuelle, intestinale et vésicale

Quand consulter un médecin

Consultez un médecin si vous ressentez l’un des symptômes ci-dessus pour des raisons inconnues.

Cours de maladie

La plupart des personnes atteintes de SEP ont une évolution de la maladie rémittente. Ils connaissent des périodes de nouveaux symptômes ou de rechutes qui se développent sur des jours ou des semaines et s’améliorent généralement partiellement ou complètement. Ces rechutes sont suivies de périodes calmes de rémission de la maladie qui peuvent durer des mois, voire des années.

De petites augmentations de la température corporelle peuvent temporairement aggraver les signes et les symptômes de la SEP , mais elles ne sont pas considérées comme de véritables rechutes de la maladie.

Au moins 50 % des personnes atteintes de SEP récurrente-rémittente développent éventuellement une progression régulière des symptômes, avec ou sans périodes de rémission, dans les 10 à 20 ans suivant le début de la maladie. C’est ce qu’on appelle la SP progressive secondaire .

L’aggravation des symptômes comprend généralement des problèmes de mobilité et de démarche. Le taux de progression de la maladie varie considérablement chez les personnes atteintes de SEP progressive secondaire .

Certaines personnes atteintes de SEP présentent une apparition graduelle et une progression constante des signes et des symptômes sans aucune rechute, appelée SEP primaire-progressive.

Causes

La cause de la sclérose en plaques est inconnue. Elle est considérée comme une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire du corps attaque ses propres tissus. Dans le cas de la SEP , ce dysfonctionnement du système immunitaire détruit la substance grasse qui enrobe et protège les fibres nerveuses du cerveau et de la moelle épinière (myéline).

La myéline peut être comparée au revêtement isolant des fils électriques. Lorsque la myéline protectrice est endommagée et que la fibre nerveuse est exposée, les messages qui circulent le long de cette fibre nerveuse peuvent être ralentis ou bloqués.

On ne sait pas pourquoi la SEP se développe chez certaines personnes et pas chez d’autres. Une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux semble en être responsable.

Facteurs de risque

Ces facteurs peuvent augmenter votre risque de développer une sclérose en plaques :

  • Âge. La SEP peut survenir à tout âge, mais son apparition survient généralement vers 20 et 40 ans. Cependant, les personnes plus jeunes et plus âgées peuvent être touchées.
  • Sexe. Les femmes sont plus de deux à trois fois plus susceptibles que les hommes d’être atteintes de SP cyclique .
  • Histoire de famille. Si l’un de vos parents ou frères et sœurs a eu la SEP , vous courez un risque plus élevé de développer la maladie.
  • Certaines infections. Divers virus ont été liés à la SEP , y compris Epstein-Barr, le virus qui cause la mononucléose infectieuse.
  • Origine. Les Blancs, en particulier ceux d’origine nord-européenne, sont les plus à risque de développer la SEP . Les personnes d’origine asiatique, africaine ou amérindienne présentent le risque le plus faible.
  • Climat. La SEP est beaucoup plus courante dans les pays à climat tempéré, notamment le Canada, le nord des États-Unis, la Nouvelle-Zélande, le sud-est de l’Australie et l’Europe.
  • Vitamine D. Avoir de faibles niveaux de vitamine D et une faible exposition au soleil est associé à un plus grand risque de SEP .
  • Certaines maladies auto-immunes. Vous avez un risque légèrement plus élevé de développer la SEP si vous souffrez d’autres troubles auto-immuns tels qu’une maladie thyroïdienne, une anémie pernicieuse, un psoriasis, un diabète de type 1 ou une maladie inflammatoire de l’intestin.
  • Fumeur. Les fumeurs qui présentent un événement initial de symptômes pouvant signaler la SEP sont plus susceptibles que les non-fumeurs de développer un deuxième événement qui confirme la SEP récurrente-rémittente.

Complications

Les personnes atteintes de sclérose en plaques peuvent également développer :

  • Raideur musculaire ou spasmes
  • Paralysie, généralement dans les jambes
  • Problèmes de vessie, d’intestin ou de fonction sexuelle
  • Changements mentaux, tels que l’oubli ou les sautes d’humeur
  • Dépression
  • Épilepsie

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