Qu’est-ce que l’étiquette ?

L’étiquette est un ensemble de pratiques et de formes qui sont suivies dans une grande variété de situations ; beaucoup de gens le considèrent comme une branche du décorum ou du comportement social général. Chaque société a sa propre étiquette distincte, et diverses cultures au sein d’une société ont également leurs propres règles et normes sociales. Apprendre ces codes de comportement peut être très difficile pour les personnes qui sont nouvelles dans une culture particulière, et même les anciens ont parfois du mal.

Les dîners formels nécessitent certaines règles d’étiquette pendant les repas.
Les dîners formels nécessitent certaines règles d’étiquette pendant les repas.
Les règles de l’étiquette régissent la façon dont les gens se comportent. Par exemple, le concept de saluer les gens avec politesse et respect est commun aux codes de conduite de nombreuses cultures, bien que la manière dont ce respect s’exprime puisse varier. Dans certains pays asiatiques, par exemple, les gens peuvent s’incliner ou joindre les mains pour saluer quelqu’un, tandis qu’aux États-Unis, les gens se serrent souvent la main ou s’embrassent dans certaines sous-cultures.

Deux hommes qui se saluent font partie d’une bonne étiquette dans certaines cultures.
Deux hommes qui se saluent font partie d’une bonne étiquette dans certaines cultures.
Il est prudent de supposer qu’il existe un rôle d’étiquette pour à peu près toutes les situations que l’on peut rencontrer, de la rencontre avec le président des États-Unis au refus poli d’un repas au Moyen-Orient. Parce que les normes sociales des différentes cultures sont si différentes, de nombreuses personnes étudient l’étiquette avant de voyager ou d’entrer dans un nouveau cercle social pour s’assurer qu’elles ne se blessent pas ou ne s’embarrassent pas.

L’étiquette appropriée dicte que les téléphones doivent être éteints dans une salle de cinéma.
L’étiquette appropriée dicte que les téléphones doivent être éteints dans une salle de cinéma.
Les conséquences des manquements à l’étiquette peuvent varier. Au minimum, quelqu’un peut se sentir un peu mal à l’aise et les personnes présentes au moment de la défaillance peuvent avoir une impression défavorable du délinquant. Au pire, un manquement pourrait coûter une amitié ou un travail, et dans certaines régions du monde, un manquement grave pourrait vous coûter la vie. Selon la culture dans laquelle vous vous trouvez, les gens peuvent être heureux de répondre à des questions sur l’étiquette de base pour vous avant que vous n’entriez dans une situation sociale potentiellement dangereuse, et les gens sont généralement disposés à s’excuser, surtout lorsqu’elles sont présentées rapidement.

L’étiquette dicte quand un câlin est une salutation appropriée.
L’étiquette dicte quand un câlin est une salutation appropriée.
En traitant les gens avec autant de respect que vous le savez et en faisant preuve de bon sens, vous éviterez probablement les situations les plus périlleuses liées au comportement. Cependant, si vous envisagez d’entrer dans une culture inconnue, qu’il s’agisse d’un autre pays ou de l’armée, il vaut la peine de faire des recherches. Il est particulièrement important de consulter ces guides si vous envisagez de voyager, car il est très facile de commettre une offense sans réfléchir, générant potentiellement un grand fossé social.

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