Qu’est-ce que Noël?

Noël est la célébration chrétienne de la naissance de Jésus-Christ , qui est considéré comme le Fils de Dieu et le sauveur de tous les hommes. Avec la naissance du Christ, le christianisme commence essentiellement ; ainsi, Noël célèbre aussi le début du christianisme.

Bien que Noël soit normalement célébré le 25 décembre, des preuves solides suggèrent que Jésus est peut-être né au printemps. Bien que de nombreux chrétiens datent la naissance du Christ comme la fin de l’ère « Avant le Christ » ou av. J.-C., la plupart croient que la naissance du Christ peut en fait être datée de 4 av. C’est un peu ironique, car on pense que l’ère chrétienne commence avec la naissance du Christ, mais commence en réalité plus tard.

Un sapin de Noël avec des cadeaux emballés en dessous.
Un sapin de Noël avec des cadeaux emballés en dessous.
Certaines des images inexorablement liées à cette célébration sont des choses comme des bergers dans la neige et le froid féroce d’une nuit d’hiver quand Jésus est né. C’est un scénario peu probable, bien qu’il soit tout à fait possible que les Juifs participant au recensement et à la taxation aient été extrêmement entassés à Bethléem.

Sextus Julius Africanus, un missionnaire chrétien du IIIe siècle, aurait épousé pour la première fois la théorie de la naissance du Christ le 25 décembre. Cela a bien fonctionné lorsque les Romains se sont ensuite largement convertis au christianisme, car Noël pouvait être lié aux rituels païens de l’hiver, ce qui le rendait plus agréable au goût. Les documents historiques suggèrent certaines formes de célébration remontant au début du 4ème siècle de notre ère.

Certains, cependant, ont fait valoir que Noël ne devrait pas être célébré comme une date de fête, en raison de la nature divine du Christ. Cette position est toujours détenue par certains groupes chrétiens minoritaires comme les Témoins de Jéhovah.

Une maison décorée pour Noël.
Une maison décorée pour Noël.
Bien que la plupart considèrent Jolly Old England comme la source de nombreuses traditions de Noël modernes, l’Angleterre a en fait interdit la célébration de 1647 à 1660 dans le but de libérer la fête de ce qui était considéré comme ses pièges païens et l’excès et la corruption de l’Église catholique romaine. Cependant, ce n’était pas une décision populaire. L’Angleterre a rétabli Noël comme fête de célébration, bien que les tensions soient toujours vives entre l’Église anglicane et l’Église catholique romaine.

Beaucoup de gens aiment boire du vin chaud à Noël.
Beaucoup de gens aiment boire du vin chaud à Noël.
Charles Dickens doit être mentionné comme inspirant de nombreuses traditions que nous pratiquons maintenant régulièrement dans le cadre des célébrations de Noël. Son classique phénoménal The Christmas Carol publié en 1843 l’a transformé en une fête familiale modérée. Cela différait des célébrations passées qui frôlaient souvent l’anti-chrétien, et qui impliquaient la poursuite de l’hédonisme avec un abandon sans grâce.

Les preuves suggèrent que Jésus pourrait être né au printemps, pas en hiver.
Les preuves suggèrent que Jésus pourrait être né au printemps, pas en hiver.
Le poème de 1822 de Clement Clarke Moore « A Visit from Saint Nicholas » a fermement établi le lien entre Noël et le Père Noël. En fait, de nombreuses traditions sont basées sur des rituels païens germaniques antérieurs au christianisme. Beaucoup considèrent Thor comme l’un des premiers personnages du Père Noël, et l’arbre de Noël était autrefois un arbre sacrificiel aux dieux, orné d’animaux morts.

L’arbre du Rockefeller Center à New York est décoré pour Noël chaque année.
L’arbre du Rockefeller Center à New York est décoré pour Noël chaque année.
Aujourd’hui, certains soutiennent que la fête a été inexorablement corrompue par le mercantilisme avec lequel elle est devenue associée. Pour les pauvres, c’est peut-être un moment où, pour citer Dickens, « le besoin est vivement ressenti ». Dickens utilise cela comme un argument pour pratiquer la charité et « garder Noël dans nos cœurs » tous les jours de l’année.

Cependant, on peut affirmer que pour les nombreuses fêtes de famille joyeuses où la pauvreté n’est pas un facteur, il y en a encore beaucoup où la pauvreté se fait sentir à Noël, et où les familles désespèrent qu’il n’y a même pas d’argent pour donner à leurs enfants des produits de première nécessité en cadeau. Une telle pensée donne à réfléchir lorsque l’on considère le message chrétien comme un message de sacrifice personnel, de gentillesse envers les autres et d’amour de nos voisins comme nous-mêmes.

Charles Dickens a fait de Noël la fête qu’elle est aujourd’hui.
Charles Dickens a fait de Noël la fête qu’elle est aujourd’hui.
Pourtant, de nombreux chrétiens pensent que même un Noël avec les pièges manifestes de la commercialisation a un sentiment spécial qui ne peut être attribué qu’à la foi. Cela peut être un moment pour renouveler sa foi, ou simplement se rapprocher de la naissance d’une religion qui en soutient beaucoup. En abordant le message du Christ, même les petits enfants peuvent commencer à comprendre la nature sacrée de la célébration pour les chrétiens.

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