Qu’est-ce qu’une mémoire photographique ?

Selon les théories, une personne ayant une mémoire photographique est capable de se souvenir de scènes et d’événements sous forme d’images détaillées et précises. De nombreuses études scientifiques ont suggéré que la mémoire photographique est probablement purement légendaire, car aucune démonstration d’une mémoire véritablement photographique n’a jamais été documentée. Certaines personnes, cependant, ont ce qu’on appelle une mémoire eidétique , un concept connexe mais quelque peu différent. Les termes « eidétique » et « photographique » sont parfois confondus, notamment dans les médias populaires, et certaines personnes peuvent se référer à une mémoire photographique alors qu’elles désignent en réalité une mémoire eidétique.

Une personne ayant une mémoire photographique peut être capable de réciter parfaitement des passages d’un livre après ne les avoir qu’entrevu au passage.
Une personne ayant une mémoire photographique peut être capable de réciter parfaitement des passages d’un livre après ne les avoir qu’entrevu au passage.
Les partisans de la croyance qu’une mémoire photographique existe réellement disent que certaines personnes sont capables de stocker des informations sous la forme d’images détaillées qui peuvent être rappelées à volonté. Une personne avec une telle mémoire, par exemple, serait capable de décrire une peinture en détail après l’avoir vue une fois, ou serait capable de réciter des passages d’un livre qu’elle n’avait vu qu’en passant. Les gens sont en fait capables de tels exploits, mais cela semble être le résultat d’un entraînement mental rigoureux, plutôt que d’une véritable mémoire photographique.

Les enfants affichent généralement une mémoire eidétique, que beaucoup de gens appellent une mémoire photographique.
Les enfants affichent généralement une mémoire eidétique, que beaucoup de gens appellent une mémoire photographique.
Dans une mémoire eidétique, les personnes stockent des informations visuelles avec un haut niveau de précision, ce qui leur permet de répéter les informations de manière exhaustive, mais généralement peu de temps après y avoir été exposées. La mémoire eidétique semble être la plus courante chez les enfants, s’estompant généralement avec l’âge, et certains chercheurs ont suggéré que cela pourrait être dû au fait que les enfants sont plus susceptibles de stocker des informations de manière purement visuelle, plutôt que d’essayer de décrire verbalement les choses qu’ils voient. Par exemple, une personne ayant une mémoire eidétique peut regarder une image d’un chien et la décrire plus tard très précisément, mais si elle dit « chien » en regardant l’image, le niveau de rappel semble être diminué.

Les photos peuvent aider à déclencher des souvenirs.
Les photos peuvent aider à déclencher des souvenirs.
Dans le cas des individus qui ont une mémoire eidétique, ils semblent stocker des informations de manières fondamentalement différentes, ce qui facilite un très haut niveau de rappel. Ce type de mémoire n’est pas tout à fait la même chose que la célèbre « mémoire photographique » qui apparaît périodiquement dans les médias populaires, notamment parce que les souvenirs photographiques sont souvent attribués aux adultes, et les enfants sont en fait plus susceptibles d’avoir une mémoire eidétique.

L’utilisation de la mémoire eidétique s’estompe généralement avec l’âge.
L’utilisation de la mémoire eidétique s’estompe généralement avec l’âge.
De nombreuses personnes à travers l’histoire ont démontré une capacité étonnante à mémoriser des choses, des lignes de centaines de pièces de théâtre aux détails de scènes visuelles qu’elles peuvent ensuite reproduire sur une toile. On a parfois dit que ces individus avaient des souvenirs photographiques, mais la vérité est qu’ils se sont probablement entraînés au fil des années. Pour les professionnels qui travaillent dans des domaines où une bonne mémoire est essentielle, tels que les acteurs, les peintres et les musiciens, le développement de diverses astuces de mémoire est vital pour le succès, et ces exploits de mémorisation ont été réalisés grâce à un travail acharné et à du dévouement, et non à la magie de la mémoire.

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