Différence entre mythe et légende

Une légende est présumée avoir une base dans des faits historiques et a tendance à mentionner des personnes ou des événements réels. Un fait historique se transforme en légende lorsque la vérité a été exagérée au point que des personnes ou des événements réels ont pris une qualité romancée, « plus grande que nature ». En revanche, un mythe est un type de narration symbolique qui n’a jamais été basé sur des faits. Au fil du temps, les mythes ont cherché à expliquer des concepts difficiles (par exemple, l’origine de l’univers) à l’aide de dispositifs narratifs courants, tels que la personnification et les allégories.

Ces mots sont couramment utilisés de manière interchangeable pour désigner la nature fictive de quelque chose. Historiquement et académiquement, cependant, il y a une différence.

Tableau de comparaison

Légende Mythe
Preuve que des événements se sont produits / que des personnes ont existé ? Oui, mais les preuves peuvent être incorrectes ou non substantielles Non
Quand et où c’est-il produit ? Typiquement dans un passé historique plus récent. Habituellement d’une culture spécifique. Habituellement, l’ancien passé d’une culture ancienne spécifique.
Est-ce un fait ou une fiction ? Les faits sont déformés ou exagérés. Quelques fictions. Aucune preuve pour le prouver comme un fait. Histoires fictives expliquant comment « le monde a été créé » ou un certain type de situation naturelle qui s’est produite sur Terre.
De qui parlent-ils ? Des personnalités de l’histoire. Dieux, royaume surnaturel, créatures surnaturelles.
De quoi parlent-ils ? Souvent à propos d’actes héroïques, de dépassement d’obstacles, mais peut aussi être à propos de méfaits. Le récit traditionnel qui explique les phénomènes naturels par le symbolisme et la métaphore – implique souvent les dieux des cultures anciennes.

Sens

Les mythes sont souvent des histoires traditionnelles et/ou religieuses qui se déroulent dans un passé intemporel. Ils incorporent des personnages inventés – généralement des entités surnaturelles, telles que des divinités et des demi-dieux – et des éléments d’histoire fantastiques (par exemple, un tapis volant volant), et se déroulent généralement « au-delà » ou « en dehors » des chronologies conventionnelles. Tout au long de l’histoire, les mythes ont été utilisés pour expliquer des phénomènes apparemment inexplicables concernant comment et pourquoi le monde fonctionne comme il le fait ou pourquoi les gens se comportent comme ils le font.

Il est courant que d’anciens mythes aient déjà été acceptés comme un fait, ou quelque chose qui s’apparente à un fait, comme dans le cas des dieux grecs et romains , l’ Australian Aboriginal Dreamtime , et même des explications (par exemple, la possession démoniaque) pour des maladies désormais curables. Au fil du temps, la raison et la science ont fait tomber de nombreuses explications mythiques en disgrâce jusqu’à ce qu’elles soient généralement acceptées comme étant de fausses histoires – mythiques .

Les légendes sont également fictives, mais on pense que leurs origines sont basées sur une certaine vérité. À l’origine, les légendes faisaient spécifiquement référence aux histoires fantastiques de la vie des saints (par exemple, Jeanne d’Arc), mais aujourd’hui, ils se réfèrent à des histoires de vie fantastiques de quelqu’un ou de quelque chose de bien connu. Souvent, les caractéristiques des personnes, en particulier des héros, dans une légende sont invérifiables ou peut-être même fausses, mais les légendes ont toujours une base factuelle. Ils ont tendance à inclure de vraies personnes de l’histoire ou à se dérouler, disons, dans une vraie guerre, mais ont des éléments évidents exagérés ou fictifs. Dans les légendes, les personnages historiques peuvent avoir des qualités surhumaines ou extraordinaires (par exemple, une force surhumaine), et les événements réels peuvent incorporer de faux éléments, comme un sage ou une diseuse de bonne aventure avertissant un héros des événements à venir (préfiguration, élément de l’histoire).

De nombreux mythes et légendes contiennent des valeurs morales et des vérités supposées sur la bravoure, la bonté, la lâcheté et le mal. C’est une des raisons pour lesquelles il est facile de confondre les deux.

Exemples de mythes et légendes

C’est un mythe grec que Prométhée a volé le feu à Zeus , le dieu principal, et l’a donné aux humains pour qu’ils puissent se réchauffer. Pour le punir, Zeus enchaîna Prométhée à un rocher où son foie était mangé par un aigle chaque jour mais repoussait chaque nuit. Il n’y a rien qui prouve que cela s’est produit, et nous n’avons même pas de calendrier avec lequel travailler, c’est donc considéré comme un mythe.

Un mythe contemporain courant est qu’un chat qui traverse la route devant vous porte malheur. C’est un mythe, car il ne repose sur aucune preuve solide.

Les histoires de héros comme Robin Hood et King Arthur sont liées à une certaine période de temps et sont donc des légendes.

Preuve

Comme les mythes ont tendance à inclure des éléments surnaturels dans un passé intemporel, il n’y a aucune preuve objective pour eux.

Les légendes sont des histoires basées sur des événements ou des personnages historiques et existent donc généralement dans un certain laps de temps et peuvent être placées sur une chronologie réelle. Ils peuvent être vérifiés dans une certaine mesure, même si ce n’est peut-être que dans une très faible mesure.

Fait ou fiction?

« Mythe » est surtout synonyme de fiction en raison de son manque de preuves à l’appui. Le terme « fantaisie » est également synonyme dans la plupart des cas.

Les légendes peuvent inclure des faits, mais elles ne sont pas entièrement factuelles elles-mêmes ; la vérité en eux a été déformée au fil du temps, généralement pour une bonne histoire. Par exemple, alors que Pocahontas et John Smith étaient de vraies personnes dans l’histoire américaine, leur relation et les événements qui ont conduit à leur rencontre ont été profondément exagérés dans de nombreuses histoires, notamment dans le film d’animation de Walt Disney de 1995, Pocahontas .

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