Radiothérapie : définition

Radiothérapie : définition

Radiothérapie Définition, Risques, Effets secondaires

Aperçu

La radiothérapie est un type de traitement du cancer qui utilise des faisceaux d’énergie intense pour tuer les cellules cancéreuses. La radiothérapie utilise le plus souvent des rayons X, mais des protons ou d’autres types d’énergie peuvent également être utilisés.

Le terme « radiothérapie » désigne le plus souvent la radiothérapie externe. Au cours de ce type de rayonnement, les faisceaux de haute énergie proviennent d’une machine à l’extérieur de votre corps qui dirige les faisceaux vers un point précis de votre corps. Au cours d’un autre type de radiothérapie appelée curiethérapie (brak-e-THER-euh-pee), des radiations sont placées à l’intérieur de votre corps.

La radiothérapie endommage les cellules en détruisant le matériel génétique qui contrôle la croissance et la division des cellules. Alors que les cellules saines et cancéreuses sont endommagées par la radiothérapie, le but de la radiothérapie est de détruire le moins de cellules normales et saines possible. Les cellules normales peuvent souvent réparer une grande partie des dommages causés par les radiations.

Pourquoi c’est fait

Plus de la moitié de toutes les personnes atteintes de cancer reçoivent une radiothérapie dans le cadre de leur traitement contre le cancer. Les médecins utilisent la radiothérapie pour traiter à peu près tous les types de cancer. La radiothérapie est également utile dans le traitement de certaines tumeurs non cancéreuses (bénignes).

Comment la radiothérapie est utilisée chez les personnes atteintes de cancer

Votre médecin peut suggérer la radiothérapie comme option à différents moments au cours de votre traitement contre le cancer et pour différentes raisons, notamment :

  • En tant que seul traitement (principal) du cancer
  • Avant la chirurgie, pour réduire une tumeur cancéreuse (traitement néoadjuvant)
  • Après la chirurgie, pour arrêter la croissance de toutes les cellules cancéreuses restantes (traitement adjuvant)
  • En combinaison avec d’autres traitements, comme la chimiothérapie, pour détruire les cellules cancéreuses
  • Dans le cancer avancé pour soulager les symptômes causés par le cancer

Des risques

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent de la partie de votre corps qui est exposée aux radiations et de la quantité de radiations utilisée. Vous pouvez ne ressentir aucun effet secondaire ou en ressentir plusieurs. La plupart des effets secondaires sont temporaires, peuvent être contrôlés et disparaissent généralement avec le temps une fois le traitement terminé.

Partie du corps à traiter Effets secondaires courants
N’importe quelle partie Perte de cheveux au site de traitement (parfois permanente), irritation de la peau au site de traitement, fatigue
Tête et cou Bouche sèche, salive épaissie, difficulté à avaler, mal de gorge, changements dans le goût des aliments, nausées, ulcères buccaux, carie dentaire
Poitrine Difficulté à avaler, toux, essoufflement
Abdomen Nausées, vomissements, diarrhée
Bassin Diarrhée, irritation de la vessie, mictions fréquentes, dysfonction sexuelle

Source: National Cancer Institute, 2016

Certains effets secondaires peuvent se développer plus tard. Par exemple, dans de rares circonstances, un nouveau cancer (deuxième cancer primitif) différent du premier traité par radiothérapie peut se développer des années plus tard. Demandez à votre médecin quels sont les effets secondaires potentiels, à court et à long terme, qui peuvent survenir après votre traitement.

Comment vous préparez-vous

Avant de subir une radiothérapie externe, votre équipe de soins de santé vous guide tout au long d’un processus de planification pour vous assurer que la radiothérapie atteint l’endroit précis de votre corps où elle est nécessaire. La planification comprend généralement :

  • Simulation de rayonnement. Pendant la simulation, votre équipe de radiothérapie travaille avec vous pour trouver une position confortable pour vous pendant le traitement. Il est impératif que vous restiez immobile pendant le traitement, il est donc essentiel de trouver une position confortable. Pour ce faire, vous vous allongerez sur le même type de table que celui utilisé pendant la radiothérapie. Les coussins et les attaches sont utilisés pour vous positionner correctement et vous aider à rester immobile. Votre équipe de radiothérapie marquera la zone de votre corps qui recevra le rayonnement. Selon votre situation, vous pouvez recevoir un marquage temporaire avec un marqueur ou vous pouvez recevoir de petits tatouages ​​permanents.
  • Analyses de planification. Votre équipe de radiothérapie vous fera subir des tomodensitogrammes (TDM) pour déterminer la zone de votre corps à traiter.

Après le processus de planification, votre équipe de radiothérapie décide du type de rayonnement et de la dose que vous recevrez en fonction du type et du stade de votre cancer, de votre état de santé général et des objectifs de votre traitement.

La dose et la focalisation précises des faisceaux de rayonnement utilisés dans votre traitement sont soigneusement planifiées pour maximiser le rayonnement de vos cellules cancéreuses et minimiser les dommages causés aux tissus sains environnants.

Ce à quoi vous pouvez vous attendre

La radiothérapie externe est généralement réalisée à l’aide d’un accélérateur linéaire, une machine qui dirige des faisceaux de rayonnement à haute énergie dans votre corps.

Lorsque vous êtes allongé sur une table, l’accélérateur linéaire se déplace autour de vous pour délivrer un rayonnement sous plusieurs angles. L’accélérateur linéaire peut être ajusté à votre situation particulière afin qu’il délivre la dose précise de rayonnement prescrite par votre médecin.

Vous recevez généralement un rayonnement externe en ambulatoire cinq jours par semaine pendant une certaine période de temps. Dans la plupart des cas, les traitements sont généralement étalés sur plusieurs semaines pour permettre à vos cellules saines de récupérer entre les séances de radiothérapie.

Attendez-vous à ce que chaque séance de traitement dure environ 10 à 30 minutes. Dans certains cas, un seul traitement peut être utilisé pour aider à soulager la douleur ou d’autres symptômes associés à des cancers plus avancés.

Lors d’une séance de traitement, vous vous allongerez dans la position déterminée lors de votre séance de simulation radiologique. Vous pourriez être positionné avec des moules pour vous maintenir en place.

L’accélérateur linéaire peut tourner autour de votre corps pour atteindre la cible dans différentes directions. La machine émet un bourdonnement.

Vous resterez immobile et respirerez normalement pendant le traitement, qui ne prend que quelques minutes. Pour certains patients atteints d’un cancer du poumon ou du sein, il peut vous être demandé de retenir votre souffle pendant que l’appareil délivre le traitement.

Votre équipe de radiothérapie reste à proximité dans une pièce avec des connexions vidéo et audio afin que vous puissiez vous parler. Vous devriez parler si vous vous sentez mal à l’aise, mais vous ne devriez ressentir aucune douleur pendant votre séance de radiothérapie.

Résultats

Si vous recevez une radiothérapie pour une tumeur, votre médecin peut vous faire subir des examens périodiques après votre traitement pour voir comment votre cancer a répondu à la radiothérapie.

Dans certains cas, votre cancer peut réagir immédiatement au traitement. Dans d’autres cas, cela peut prendre des semaines ou des mois pour que votre cancer réagisse. Certaines personnes ne sont pas aidées par la radiothérapie.

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