Qu’est-ce que la guerre de 1812 ?

Qu’est-ce que la guerre de 1812 ?
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La guerre de 1812 était une guerre entre les États-Unis et le Royaume-Uni. Les pays en guerre comprennent les États-Unis, le Royaume-Uni et certaines de ses colonies : le Haut et le Bas-Canada (respectivement l’ Ontario et le Québec, respectivement), la Nouvelle-Écosse et les Bermudes. Au cours de cette guerre, 2260 soldats américains et 1600 soldats britanniques sont morts.

Cette guerre avait plusieurs causes: le Royaume-Uni était en guerre avec la France et voulait empêcher les États-Unis de commercer du chanvre avec la France; la conscription forcée des Américains dans la marine britannique; contrôle général britannique sur le commerce américain; prétendue aide militaire britannique à des Américains d’origine indienne qui se défendaient contre des colons américains; et désir américain d’étendre le territoire.

Les Américains ne réussirent pas au début de la guerre de 1812 car leurs tentatives répétées de pénétrer au Canada furent bloquées par le général Issac Brock. La majorité de l’armée du général Brock était composée de milices locales et d’indiens américains alliés aux Britanniques. L’armée américaine était également composée de milices locales, mais les membres de la milice refusaient souvent de servir ou avaient des dirigeants incompétents. Les Américains souffraient également d’un manque de ressources financières et de nombreux problèmes logistiques. En outre, la Nouvelle-Angleterre a refusé de fournir des troupes ou de l’argent pour l’effort de guerre.

Qu'est-ce que la guerre de 1812 ?
Qu’est-ce que la guerre de 1812 ?

Les Britanniques disposaient de beaucoup d’argent et disposaient de moyens logistiques supérieurs, mais leur guerre concurrente avec la France était jugée plus importante. Pour cette raison, pendant les deux premières années de la guerre de 1812, les Britanniques adoptèrent une approche défensive. En 1814, la guerre avec la France prend fin et les Britanniques envoient des armées envahir les États-Unis. Les Américains se sont finalement adaptés à la lutte contre les Britanniques et ont trouvé de meilleurs moyens de résoudre les problèmes logistiques.

Bien qu’une grande partie de la côte est ait été bloquée par la Royal Navy tout au long de la guerre, le commerce est resté ouvert via la Nouvelle-Angleterre en raison de relations commerciales avec la Grande-Bretagne et le Canada. Ce blocus nuisait énormément aux exportations agricoles des États-Unis, mais était bon pour la fabrication, car les Américains devaient compter sur eux-mêmes pour la production de biens.

Bien que les Américains aient tenté de défendre leurs ports avec de petites canonnières, cette stratégie a échoué en raison de la supériorité de la marine britannique. L’une des batailles les plus célèbres de la guerre de 1812 a été une série d’attaques sur la baie de Chesapeake, qui se sont terminées par le Burning of Washington, au cours duquel la Maison Blanche et le Capitole ont été incendiés. Les Américains réussirent à utiliser des mercenaires embauchés, ou corsaires, pour attaquer les navires marchands britanniques . Ils ont également pris le contrôle du lac Érié, qui servait à contrôler l’Ouest de l’Ontario. Le contrôle américain du lac Champlain leur permit de repousser une force d’invasion britannique en 1814.

En 1814, les Britanniques et les Américains ont convenu de faire la paix, en rétablissant les frontières nationales dans leurs régions d’avant guerre. En janvier 1815, ils signèrent le Traité de Gand mettant fin à la guerre de 1812. Rétrospectivement, cette guerre unissait beaucoup plus fortement les Canadiens et les Américains qu’elle ne l’était avant la guerre.

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