La papaye : Qu’est ce que c’est ?

La papaye est un fruit tropical originaire du Mexique. Si l’on vous demandait de citer quelques fruits tropicaux, vous répondriez sans hésiter : bananes, ananas, dattes… mais vous n’auriez nommé là qu’une partie infime des nombreux fruits savoureux que nous offrent les pays tropicaux. Il est vrai que très peu d’espèces traversent les océans, la majeure partie ne supportant pas l’exportation via le transport.

Le papayer

Le papayer est un arbre à part, son long tronc est orné de grandes feuilles découpées mesurant jusqu’à 60 cm de large mais se trouvant uniquement à son sommet. Les fruits (les papayes) mûrissent également au faite de l’arbre. Le papayer se répand facilement, il fleurit sans cesse donnant des fruits toute l’année. Les îles d’ Hawaii ont de grandes plantations de papayers.

 

La papaye

Il existe une cinquantaine d’espèces de papayes mais la plupart ne sont pas comestibles. La papaye est souvent appelée « melon tropical » en raison de la texture de sa chair qui ressemble fortement au melon. La papaye est de forme sphérique ou cylindrique. Son poids peut varier de quelques centaines de grammes à dix kg. Sur les étals des commerçants, ce sont des variétés d’un petit calibre que l’on trouve, la plus courante est la variété hawaiienne « solo ».

La papaye a une peau très mince et une pulpe charnue de la couleur du melon. Sa chair est très juteuse et moelleuse, elle contient des grains noirs de saveur légèrement épicée semblable à des grains de poivre.

On extrait de la papaye encore verte, la papaïne, substance utilisée en médecine pour faciliter la digestion. Ce suc dissolvant est également présent dans le tronc, les tiges et les feuilles du papayer. On utilise aussi la papaïne dans l’alimentation, le cuir, la soie et la laine.

Culinaire

Pour choisir une papaye, une légère pression des doigts sur la peau vous guidera. Evitez les papayes dures et vertes, cueillies trop tôt leur saveur sera décevante. Comme le melon ou le pamplemousse, mangez la papaye à la petite cuillère avec ou sans sucre. Coupée en dés, ajoutez la papaye aux salades de fruits. On extrait également du jus de la papaye. Cuite en confiture, la papaye vous donnera une petite note d’exotisme. Assortie à des tranches de jambon fumé ou de pays (à la manière du melon) la papaye vous fournira une délicieuse entrée rafraîchissante.

La papaye est un fruit fragile, vous le conserverez seulement une semaine au réfrigérateur.

Médicinale

La papaye est une bonne source de vitamines A et C. elle contient un peu de magnésium et de calcium. Les graines de papaye peuvent être utilisées comme vermifuge.

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