Qu’est ce que l’orge ?

L’orge est l’une des plus anciennes céréales cultivées. De la famille des graminées, cette plante potagère herbacée est originaire des plateaux et des montagnes d’Asie occidentale et centrale.

La culture de l’orge serait antérieure au néolithique (plus de 10.000 ans). Durant de nombreux siècles on s’est nourrit d’orge crue ou grillée. Avec de la farine d’orge, nos ancêtres fabriquaient du pain lourd et sec et très difficile à digérer.

L’orge

L’orge est une céréale annuelle au cycle végétatif court. A l’état sauvage, là où pousse le blé on trouve de l’orge. C’est la céréale qui s’adapte le mieux aux différents climats, elle résiste très bien au froid, à la sécheresse et à un sol pauvre. L’orge atteint de 1 à 2 m de hauteur et développe des épis formés d’épillets groupés 3 par 3 prolongés par de longues barbes.

Il existe plusieurs variétés d’orge suivant le nombre de rangées d’épillets dans l’épi : il y a l’orge à 6 rangs, 4 rangs et 2rangs. On distingue aussi l’orge d’été et l’orge d’hiver.

Seulement un tiers de l’orge est destiné à la consommation humaine et sert principalement dans la fabrication de la bière et du whisky. Le reste est employé à la nourriture des animaux comme fourrage.

Culinaire

Pour être comestible, l’orge doit être séparée de son enveloppe, c’est ce qu’on appelle l’orge mondé. La farine d’orge épaissit soupes et sauces. On la trouve dans la fabrication de certains biscuits, crêpes, gâteaux et semoules. La farine d’orge n’est plus guère utilisée en boulangerie compte tenu du manque de gluten qu’elle confère, aussi doit on la mélanger avec de la farine de blé si l’on veut qu’elle lève.

Chez certains peuples d’Afrique, l’orge est un aliment très important. L’orge est un produit de base des Tibétains qui se nourrissent de tsampa, une épaisse bouillie faite avec de la farine rôtie. Ils boivent également du tchang, une boisson alcoolisée à base d’orge.

Certaines variétés d’orge constituent l’ingrédient principal du malt qui sert à la fabrication de la bière et du whisky. Pour obtenir le malt, on fait d’abord germer les grains d’orge, après quoi ces derniers sont séchés, grillés puis moulus. Pour que l’amidon qu’ils contiennent se transforme en sucres divers, puis en alcool, le malt est mis à fermenter. Pour acquérir une bière plus colorée, il suffit de griller le malt plus longtemps.

Médicinale

L’orge s’utilise en tisane depuis très longtemps pour soulager la toux. C’est également une excellente source de fibres et de plus très bénéfique pour le système respiratoire.

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