Qu’est ce que le développement durable ?

Quelle est la définition du développement durable ? Comment la durabilité a-t-elle évolué et changé au fil des ans et quels sont ses jalons les plus importants ? Qu’est-ce qui façonne le développement durable aujourd’hui ?

La définition officielle du développement durable

Le développement durable est l’idée que les sociétés humaines doivent vivre et répondre à leurs besoins sans compromettre la capacité des générations futures à répondre à leurs propres besoins. La définition « officielle » du développement durable a été développée pour la première fois dans le rapport Brundtland en 1987.

Concrètement, le développement durable est une manière d’organiser la société pour qu’elle puisse exister dans la durée. Il s’agit de prendre en compte à la fois les impératifs présents et ceux de demain, comme la préservation de l’environnement et des ressources naturelles ou l’équité sociale et économique.

Comment l’idée de développement durable est-elle devenue pertinente ?

La révolution industrielle est liée à la montée de l’idée de développement durable. Dès la seconde moitié du XIXe siècle, les sociétés occidentales commencent à découvrir que leurs activités économiques et industrielles ont un impact significatif sur l’environnement et l’équilibre social. Plusieurs crises écologiques et sociales ont eu lieu dans le monde et ont fait prendre conscience qu’un modèle plus durable était nécessaire.
Voici quelques exemples des crises économiques et sociales qui ont secoué le monde au XXe siècle :

  • 1907 : la crise bancaire américaine
  • 1923 : la crise de l’hyperinflation américaine
  • 1929 : début de la crise financière des années 30
  • 1968 : les protestations mondiales contre les élites bureaucratiques
  • 1973 et 1979 : chocs pétroliers
  • 1982 : le choc de la dette des pays en développement

Et quelques exemples de crises écologiques :

  • 1954 : les retombées nucléaires de Rongelap
  • 1956 : crise de mercure de Minamata
  • 1957 : marée noire du Torrey Canyon
  • 1976 : catastrophe de Seveso
  • 1984 : catastrophe de Bhopal
  • 1986 : catastrophe nucléaire de Tchernobyl
  • 1989 : marée noire de l’Exxon Valdez
  • 1999 : catastrophe de l’Erika
  • Mais aussi : le réchauffement climatique , la pollution de l’air, la question de la couche d’ozone, la perte de biodiversité …

La tragédie des communs et du développement durable [1968]

En 1968, l’écologiste et philosophe Garret Hardin écrivit un essai intitulé La tragédie des communs . Il a fait valoir que si les individus agissaient de manière indépendante, rationnelle et concentrés sur la poursuite de leurs intérêts individuels, ils finiraient par aller à l’encontre des intérêts communs de leurs communautés et épuiseraient les ressources naturelles de la planète.

De cette façon, le libre accès humain et la consommation illimitée de ressources finies éteindraient ces mêmes ressources. Hardin croyait que puisque l’homme est obligé de procréer de manière illimitée, les ressources de la Terre finiraient par être surexploitées. À ses yeux, l’humanité avait besoin de changer radicalement sa façon d’utiliser les ressources communes pour éviter une catastrophe à l’avenir – ce serait la façon de rester sur la voie du développement durable.

Limites à la croissance et au développement durable [1972]

Quelques années après l’essai de Hardin, en 1972, Meadows et al., commandé par le Club de Rome, ont réalisé une simulation informatique visant à prédire les conséquences de ce qui pourrait arriver sur une planète aux ressources limitées.

Les interactions entre 5 dimensions différentes – croissance de la population mondiale, industrialisation, production de pollution, production alimentaire et épuisement des ressources non renouvelables – ont été analysées, en considérant un scénario dans lequel ces variables augmentaient de façon exponentielle et la capacité de la technologie à augmenter les ressources était linéaire.

Le scénario final le plus fort était qu’un effondrement économique et social se produirait d’ici la fin du 21e siècle si l’homme n’imposait aucune limite à la croissance. Après plus de 4 décennies, ces prédictions semblent justes en ce qui concerne la pollution et ses conséquences – menaçant le développement durable.

1ère Conférence des Nations Unies sur l’environnement et le développement durable [1972]

Au fur et à mesure que la connaissance mondiale de la politique mondiale évoluait, les premières conférences historiques ont été organisées. En 1972, a eu lieu à Stockholm la Conférence des Nations Unies sur l’environnement – ​​la première grande réunion des dirigeants mondiaux organisée par l’ONU pour discuter de l’ impact humain sur l’environnement et de sa relation avec le développement économique . L’un des principaux objectifs de ce rassemblement était de trouver une vision commune et des principes communs pour inspirer et guider la population mondiale afin de préserver « l’environnement humain ».

L’indice de développement humain et le développement durable [1980]

Une fois que s’est développée l’idée que notre planète avait des limites à respecter, ainsi que l’idée que le progrès n’est pas seulement une question de croissance économique, des solutions intégrées ont commencé à se développer – comme c’est le cas avec l’ Indice de développement humain (IDH). L’IDH est aujourd’hui un outil statistique qui mesure les réalisations économiques et sociales des pays.

Pour ce faire, il utilise des dimensions telles que la santé, l’éducation, les flux financiers, la mobilité ou la sécurité humaine, entre autres. Chaque année, le Programme des Nations Unies pour le développement classe les pays sur la base du rapport IDH publié avec leur rapport annuel. Il fonctionne comme un moyen périodique de surveiller les niveaux de développement des pays.

IDH et l’empreinte écologique – Atteindre le développement durable

Idéalement, l’humanité devrait atteindre un point où au moins l’IDH minimum est atteint et vivre en dessous de l’empreinte écologique maximale par habitant. Vivre au-dessus de l’IDH minimum garantirait que les besoins humains tels que l’éducation ou la santé sont satisfaits.

Une empreinte écologique représente la limite maximale de consommation par personne selon la capacité écologique de la Terre. Vivre en dessous ne compromettrait pas les générations futures, car la planète serait capable de se régénérer. Si nous parvenions à rester au-dessus de l’IDH minimum et en dessous de l’empreinte écologique maximale par habitant (un nombre qui diminue à mesure que la population humaine augmente), nous serions sur la bonne voie pour un avenir durable.

Mais le fait est que chaque année, le jour du dépassement de la Terre arrive plus tôt. Ce jour représente la date à laquelle l’humanité s’endette auprès de la planète. Pourquoi? Parce que notre demande de ressources écologiques au cours d’une année donnée a dépassé ce que la planète peut régénérer cette même année.

Nous gardons ce déficit parce que nous utilisons plus de ressources écologiques que la planète ne peut en perdre. En même temps, nous ne prenons pas non plus soin de nos déchets. Nous l’abordons de manière linéaire, en opposition à la nature, où tout suit une approche circulaire. Les habitudes de consommation d’aujourd’hui sont une grande menace pour le développement durable.

Le rapport Brundtland et le développement durable [1987]

Le rapport Brundtland, également connu sous le nom de < Our Common Future >, a donné la définition la plus reconnue et la plus largement acceptée du terme < développement durable > en 1987. À la suite de ce rapport, « la capacité humaine à garantir que le développement actuel répond aux besoins de la présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre à leurs propres besoins » a été la première définition largement acceptée du développement durable.

La Commission mondiale sur l’environnement et le développement a également souligné que le développement durable devait tenir compte du fait que le développement a des limites. Selon l’organisation, « l’état actuel de la technologie et de l’organisation sociale des ressources environnementales, ainsi que la capacité limitée de la biosphère à absorber les effets des activités humaines » imposent des limites au développement durable.

Changement climatique et développement durable [1988]

Alors que la prise de conscience de l’impact que le changement climatique pourrait avoir sur la planète et sur la vie humaine grandissait, le Groupe d’experts international sur l’évolution du climat été créé par le Programme des Nations Unies pour le développement et l’Organisation météorologique mondiale. Son but était (et est toujours) de développer et de partager des connaissances sur l’impact des activités humaines sur le changement climatique. Il vise également à explorer les causes, les conséquences et les moyens de lutter contre le changement climatique.

Le CO2 et le méthane sont des gaz qui existent pour aider la Terre à maintenir sa température idéale et garantir la vie telle que nous la connaissons. Néanmoins, la production excessive de ces gaz entraîne une augmentation de la température de la planète. Cela se produit parce qu’une partie de la chaleur que la Terre irradie et qui irait dans l’espace reste piégée dans l’atmosphère.

Le triple résultat et le développement durable [1994]

Le triple résultat est une hypothèse importante qui fait partie des fondements du développement durable. Il a été utilisé pour la première fois par John Elkington, le fondateur d’un cabinet de conseil en développement durable.

Cette expression signifie que les entreprises doivent considérer 3 résultats différents dans leurs activités – et pas seulement, comme c’était habituel à l’époque (et c’est encore le cas dans de nombreuses entreprises aujourd’hui), se soucier du compte de résultat. Cela signifie que les organisations doivent également mesurer le degré de responsabilité sociale des opérations tout au long de leur chaîne de valeur.

De plus, Elkington a combiné une troisième préoccupation : que les entreprises devaient également mesurer leur impact environnemental sur la planète. En fin de compte, l’idée est que les entreprises doivent se préoccuper de leur impact sur les personnes et la planète – et pas seulement sur les finances et les bénéfices.

L’Évaluation des écosystèmes pour le millénaire et le développement durable [2001]

L’ Évaluation des écosystèmes pour le millénaire était une enquête de quatre ans qui a débuté en 2001 et a été demandée par l’ ONU . Plus de 1200 chercheurs se sont réunis pour évaluer les conséquences des changements des écosystèmes sur le bien-être humain. Trouver la base scientifique de l’action nécessaire pour améliorer la conservation et l’utilisation durable des écosystèmes était un autre objectif.
Les principales conclusions de l’enquête étaient les suivantes :

  • Les humains ont modifié les écosystèmes plus rapidement et plus largement que jamais auparavant. Cela a entraîné une perte de biodiversité substantielle et largement irréversible;
  • Les changements apportés aux écosystèmes ont amélioré le bien-être humain et l’économie, mais ont nui à la planète et à la société. Ce n’était pas seulement la biodiversité qui diminuait à un rythme élevé. La pauvreté continuait également d’affecter de nombreuses communautés et le changement climatique augmentait le risque de changements non linéaires ;
  • La dégradation des services écosystémiques s’aggraverait probablement au cours du 21e siècle ;
  • Les changements nécessaires pour préserver la dégradation de l’écosystème et répondre à la demande croissante de services pourraient encore être satisfaits. Néanmoins, cela impliquerait des changements importants dans les politiques dans les secteurs public et privé.

Le développement durable aujourd’hui

Le cadre actuel du développement durable est assez solide même s’il reste encore un énorme chemin à parcourir. Le dernier rapport du GIEC a démontré que de grands changements devront se produire rapidement en ce qui concerne la réduction des émissions de CO2 pour maintenir la température de la Terre en dessous de 2 °C et éviter ses effets dévastateurs.

De nombreux acteurs travaillent avec différents publics dans différents domaines de la durabilité. Ils partagent le même objectif : sensibiliser à ce sujet et créer les conditions pour qu’il grandisse et se développe. L’un des principaux acteurs est les Nations Unies , où différentes équipes travaillent activement sur de multiples campagnes telles que #beatplasticpollution ou #solvedifferent , en plus d’organiser les rencontres entre les dirigeants mondiaux.

Côté entreprises, le Conseil mondial des entreprises pour le développement durable (WBCSD) aide ses entreprises membres à accélérer la transition de leurs entreprises pour créer un monde durable. Il existe également des certifications qui récompensent (principalement par le biais d’un timbre de reconnaissance) les entreprises ayant les meilleures pratiques pour la planète, comme le mouvement B-Corp , la Rainforest Alliance , la Fairtrade Foundation ou le Conscious Capitalism Movement .

Dans le même temps, des entités comme la Fondation Elen MacArthur ouvrent la voie à l’ économie circulaire et à la manière dont les sociétés et les entreprises peuvent aligner leur utilisation des ressources naturelles sur celle de la nature. L’alignement des opérations des entreprises à travers leurs chaînes d’approvisionnement permet également le développement de modèles commerciaux différents et écologiques, tels que la culture de champignons à partir de restes de café .

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